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    ¿Cuán humanos son los humanos? Un nuevo estudio sugiere alrededor del 7 por ciento
    Investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz determinó que los humanos modernos comparten gran parte de su ADN con los antiguos neandertales y denisovanos. Yulia Serova / Shutterstock

    ¿Alguna vez ha mirado un anuncio de una prueba de ADN y se ha preguntado:¿Cómo eran mis antepasados? ¿Quiénes eran estas personas que me dieron su código genético? Quizás te imaginaste un grupo de pastores, cuidando diligentemente su rebaño. Quizás imaginó comerciantes vendiendo especias en frascos elaborados, o cazadores que persiguen a un alce imponente.

    ¿Te imaginaste a un neandertal? Quizás deberías haberlo hecho.

    Nueva investigación de la Universidad de California, Santa Cruz, sugiere que sólo entre el 1,5 y el 7 por ciento del genoma humano moderno es "exclusivamente humano". "Es un poco interesante que sea una pequeña cantidad del genoma, "dice el autor principal Nathan Schaefer.

    En el papel, publicado el 16 de julio de 2021, en Science Advances Genetics, Schaefer y sus coautores describen la evidencia genética que muestra cómo nuestros antepasados ​​intercambiaron ADN con otros homínidos antiguos, como los neandertales y los denisovanos. Sin embargo, "múltiples estallidos de cambios adaptativos específicos de los humanos modernos" nos diferencian de esas otras especies contemporáneas.

    Entonces, ¿Quiénes fueron nuestros misteriosos antepasados ​​humanos y no humanos? Miremos más de cerca.

    Esta comparación lado a lado muestra cómo se ve un cráneo de neandertal (primer plano) al lado de un cráneo humano moderno. Estudiante de Petr / Shutterstock

    Una reunión familiar antigua

    Nuestros antepasados ​​más antiguos vinieron de África. Los modelos actuales sugieren que los humanos anatómicamente modernos irradiaban desde el Gran Valle del Rift, que atraviesa la actual Kenia, Etiopía, Uganda, Tanzania y Sudán, unos 200, Hace 000 años.

    Los neandertales eran un antiguo grupo de homínidos, ancestros humanos, que vivieron junto a los primeros humanos modernos hasta alrededor de los 40. Hace 000 años. Eran más bajos y robustos en promedio que los humanos, con narices anchas y una ceja prominente. Como nosotros, hicieron uso del fuego, creó pinturas y joyas, y vivía en refugios (que aparentemente mantenían bastante ordenados). Algunos paleoantropólogos incluso creen que los neandertales enterraron a sus muertos.

    El primer fósil de neandertal se identificó en 1856 en el valle de Neander en Alemania (aunque posteriormente se reconoció que un hallazgo anterior de 1829 pertenecía al neandertal). Fueron encontrados en toda Europa, donde aparentemente se cruzaban con los humanos con regularidad. Hoy dia, la mayoría de las personas de ascendencia europea tienen algunos genes neandertales.

    Los denisovanos son un grupo menos registrado en comparación con los neandertales. Encontrado por primera vez en 2008, Estos homínidos también eran contemporáneos de los primeros humanos modernos, desapareciendo en algún momento entre los 30, 000 y 15, Hace 000 años. No se sabe mucho sobre los denisovanos, excepto, por supuesto, para todo su genoma, que fue secuenciado de un solo hueso meñique descubierto en una cueva de Siberia.

    Los científicos tienen evidencia de que los denisovanos ocuparon gran parte del área que ahora es el este de Asia, Siberia, Indonesia y Nueva Guinea. Es probable que las personas con ascendencia en estas áreas porten tanto ADN denisovano como neandertal.

    Pero, ¿cómo sabemos qué hay en nuestro ADN? ¿de donde vino?

    Personas con ascendencia en el este de Asia, Siberia, Es probable que Indonesia y Nueva Guinea porten ADN tanto de Denisovan como de Neandertal. Wikimedia / (CC BY-SA 2.0)

    ¿Cómo conseguiste todo eso en esos genes?

    Un genoma es un mapa genético completo del ADN de un organismo:cada gen, funcional o no. Antes de principios de la década de 2000, nadie había registrado el genoma completo de un ser humano; todos los científicos eran fragmentos de secuencias de genes individuales, como piezas de un rompecabezas desplazadas. Eso cambió en 2003 cuando el Proyecto Genoma Humano, un esfuerzo multinacional de 13 años para mapear los 3,2 mil millones de pares de bases en el ADN humano, finalmente se completó.

    La tecnología de secuenciación genética ha experimentado un renacimiento desde entonces. Hoy dia, un laboratorio puede secuenciar cientos de genomas humanos individuales en un año. Y los científicos pudieron mapear los genes de otras especies, incluidos los neandertales y los denisovanos.

    "Los genomas son muy útiles por dos razones, "dice Omer Gokcumen, antropólogo evolucionista de la Universidad de Buffalo.

    Una razón es que los genomas registran la ascendencia. Cada ser humano hereda la mitad de sus genes de cada uno de sus padres en forma de cromosomas estrechamente enrollados. Cada padre Sucesivamente, heredó la mitad de sus genes de su padres, y así sucesivamente en la línea. "Así que en realidad tienes una población de genomas, "Dice Gokcumen. Eso significa que una versión particular de un gen se puede rastrear hasta el antepasado que lo llevó por primera vez.

    La otra cosa que hace que los genomas sean interesantes son las mutaciones. El ADN acumula de forma natural pequeñas mutaciones a lo largo del tiempo. No todos pasan a la siguiente generación, pero se acumulan a un ritmo relativamente constante. Esto permite a los científicos medir la diferencia porcentual entre dos genomas para determinar cuándo divergieron entre sí, una técnica llamada "datación por ADN, "o" relojes moleculares ".

    Algunos de esos relojes son fáciles de detectar cuando los expertos comparan dos genomas. Los científicos a veces encuentran un fragmento de secuencia genética, Schaefer dice:y queda claro que "es solo un conjunto vinculado de mutaciones que fueron heredadas juntas de los neandertales".

    Comparación de humanos modernos, Cráneos de neandertales y denisovanos. Celda / Maayan Harel

    Entonces, ¿qué nos hace excepcionalmente humanos?

    "La idea de lo que significa ser humano es algo complicada dada la cantidad de mezcla que ha ocurrido entre nosotros y estas otras especies, "Dice Schaefer.

    Pero para abordar esa complicada pregunta, Schaefer y sus coautores hicieron algo interesante. Muchas investigaciones contemporáneas han analizado los lugares donde el ADN humano se alinea con el ADN de los neandertales y los denisovanos. "Y le dimos la vuelta y dijimos:'Bien, ¿En qué parte del genoma no ves ninguno de esos? '”, dice.

    Shaefer y los autores del estudio lo redujeron a un puñado de genes, que se remonta a más de 600, 000 años, antes de nuestros primeros antepasados ​​modernos. "Aunque se trata de una cantidad relativamente pequeña del genoma, contiene estadísticamente muchos genes y secuencias que podrían ser funcionales, "Dice Schaefer. Aún más interesante, la mayoría de estos genes parecen tener algo que ver con el desarrollo del cerebro.

    Al final del día, somos hermosos rompecabezas compuestos por todas estas piezas:Neanderthal, Denisovano y claramente humano. Y nuestras diferencias son tan importantes como nuestras similitudes.

    "La variación biológica es parte de lo que nos hace humanos, "dice Gokcumen, "y eso es realmente genial".

    Eso es interesante

    Un fósil recientemente redescubierto, apodado "hombre dragón, "puede ser el primer cráneo conocido perteneciente a un denisovano. O, podría ser una nueva especie de homínido en conjunto.

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