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    Imagen:Instalación de ISS Biolab

    Crédito:ESA / NASA

    ¿Esta imagen te pone ansioso o ya estás rastreando a dónde van todos los cables? Si el último, ¡es posible que tengas lo que se necesita para ser astronauta!

    Es un momento emocionante para el espacio. Con el último rover de la NASA a salvo en Marte y la convocatoria de la ESA para la próxima clase de astronautas, la industria espacial está repleta de posibilidades.

    Esta imagen tomada en el laboratorio Columbus de la ESA en la Estación Espacial Internacional es una instantánea de las muchas oportunidades en la investigación y exploración espaciales.

    En el centro está la instalación de Biolab, una unidad del tamaño de una nevera que alberga experimentos biológicos con microorganismos, células, cultivos de tejidos, plantas pequeñas y pequeños invertebrados. La realización de experimentos de ciencias de la vida en el espacio identifica el papel que juega la ingravidez en todos los niveles de un organismo, desde los efectos en una sola célula hasta un organismo complejo, incluidos los humanos.

    La instalación ha permitido a los investigadores hacer algunos descubrimientos notables, lo más notable es que las células inmunitarias de los mamíferos requirieron solo 42 segundos para adaptarse a la ingravidez, lo que generó más preguntas, pero también una perspectiva general positiva para los vuelos espaciales tripulados de larga duración.

    El resplandor rosado de la imagen proviene del invernadero que ha permitido muchos estudios sobre el crecimiento de las plantas en el espacio.

    Con planes para visitar la Luna y Marte, los futuros astronautas necesitarán un fuente fresca de alimentos a medida que emprenden estas misiones más lejos de casa. Además de proporcionar vitaminas y minerales muy necesarios, cultivar plantas en el espacio contribuye a la sostenibilidad y agrega un toque hogareño a la exploración.

    El cultivo de plantas en las condiciones de microgravedad de la Estación Espacial Internacional ha permitido a los investigadores afinar el enfoque. La investigación europea mostró que las plantas responden mejor a la luz roja y azul, dando al módulo Columbus una sensación de discoteca.

    Si miras con atención, puede ver Astro Pi Ed a la izquierda de Biolab. Como parte de la misión Principia del astronauta de la ESA Tim Peake (2015-2016) a la Estación Espacial Internacional, dos computadoras Raspberry Pi con protección espacial, llamado Astro Pis y apodado Ed e Izzy, equipado con sensores ambientales, fueron enviados a la Estación Espacial. Se utilizan regularmente para ejecutar programas de estudiantes y jóvenes como parte del Astro Pi Challenge.

    Por supuesto, una gran cantidad de investigadores, tripulación de control de tierra, y los especialistas en apoyo a las misiones hacen posible la investigación y la exploración espaciales. La emoción del espacio continúa.


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