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    ¿Qué actividades humanas tienen un impacto negativo en el océano?

    Los océanos proporcionan un hogar para cientos de miles de especies en la Tierra, y es esencial para la vida humana. Desafortunadamente, si bien muchas especies dependen del océano para su capacidad de crear alimentos y oxígeno, las actividades humanas pueden afectar negativamente el océano y su vida silvestre. Solo en los Estados Unidos, aproximadamente uno de cada seis empleos tiene algo que ver con el océano y muchos de ellos tienen graves consecuencias para el ecosistema.
    Sobrepesca de especies

    Un método común para recolectar alimentos, pescar impacta los océanos de manera drástica. Una creciente demanda de proteínas ha llevado a un aumento en las operaciones de pesca a gran escala, y durante todo el siglo XX, muchos países no pudieron establecer salvaguardas para evitar la sobrepesca. Como resultado, las poblaciones de varias especies de peces grandes se han reducido hasta en un 90 por ciento de sus poblaciones preindustriales. Este agotamiento altera las cadenas alimentarias del océano: elimina a los depredadores y permite que sus poblaciones de presas crezcan sin control. A medida que las poblaciones de peces objetivo disminuyen, muchas operaciones se mueven por la cadena alimentaria a otras especies, y con el tiempo esto puede causar alteraciones significativas en los ecosistemas marinos.
    Contaminación y vertido

    La contaminación humana también afecta significativamente los océanos . En la década de 1980, los viajeros que pasaban por el Océano Pacífico comenzaron a notar áreas que contenían una alta concentración de basura plástica, aparentemente recogida por las corrientes naturales del océano en un área. El llamado Vórtice de Basura del Pacífico puede contener hasta 1.9 millones de piezas de basura por milla cuadrada, y existe un parche de basura similar en el Atlántico norte. Además, los derrames de petróleo como el resultado del incendio de Deepwater Horizon en 2010 pueden contaminar grandes extensiones del océano, aniquilando poblaciones enteras de peces y otras especies y afectando el ecosistema regional durante décadas.
    Emisiones de gases de efecto invernadero

    A medida que aumenta el dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero común que se encuentra en la atmósfera, el océano absorbe algunos de los excesos. El gas reacciona con el agua de mar y reduce su pH, aumentando la acidez del agua. Desde la revolución industrial, el pH del océano ha disminuido en 0.1 pH, lo que representa un aumento del 30 por ciento en la acidez del agua de mar. Esto afecta el crecimiento de animales y plantas en el océano, debilitando los corales y los mariscos. Los desechos orgánicos fluyen hacia los océanos

    Los desechos orgánicos arrojados a los océanos pueden tener un efecto devastador en los ecosistemas. El exceso de nutrientes de los fertilizantes y las aguas residuales fluyen hacia el océano a través de los ríos. Esta repentina abundancia de material orgánico puede alterar el equilibrio de la vida en las áreas afectadas. La contaminación orgánica puede causar floraciones de algas, un rápido aumento en ciertas especies de microorganismos que pueden producir toxinas o consumir el oxígeno libre en la región, matando o alejando a otras especies.

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