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    Efectos de los contaminantes del automóvil en el medio ambiente

    Los contaminantes del automóvil causan efectos inmediatos y a largo plazo sobre el medio ambiente. Los escapes de los autos emiten una amplia gama de gases y materia sólida, causando el calentamiento global, la lluvia ácida y dañando el medio ambiente y la salud humana. El ruido del motor y los derrames de combustible también causan contaminación. Los automóviles, los camiones y otras formas de transporte son el principal contribuyente a la contaminación del aire en los Estados Unidos, pero los propietarios de automóviles pueden reducir los efectos de sus vehículos en el medio ambiente.

    Calentamiento global

    La contaminación del automóvil es una de las principales causas del calentamiento global. Los automóviles y camiones emiten dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que contribuyen con una quinta parte de la contaminación total del calentamiento global de los Estados Unidos. Los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera, lo que hace que las temperaturas en todo el mundo aumenten. Sin los gases de efecto invernadero, la Tierra estaría cubierta de hielo, pero la quema de cantidades excesivas de combustibles fósiles, como gasolina y diesel, ha provocado un aumento de 0,6 grados Celsius o 1 grado F en las temperaturas globales desde los tiempos preindustriales, y esto continuará aumentando en las próximas décadas. Las temperaturas globales más cálidas afectan la agricultura, la vida silvestre, el nivel del mar y los paisajes naturales.

    Aire, suelo y agua

    Los efectos de la contaminación del automóvil son generalizados y afectan la calidad del aire, el suelo y el agua. El óxido nitroso contribuye al agotamiento de la capa de ozono, que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta del sol. El dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno se mezclan con el agua de lluvia para crear lluvia ácida, que daña los cultivos, los bosques y otros tipos de vegetación y edificios. Los derrames de petróleo y combustible de automóviles y camiones se filtran en el suelo cerca de las carreteras, y el combustible desechado y las partículas de las emisiones de los vehículos contaminan lagos, ríos y humedales.

    Salud humana

    Materia particulada, hidrocarburos, carbono el monóxido y otros contaminantes del automóvil dañan la salud humana. Los motores diesel emiten altos niveles de partículas, que son partículas de hollín y metal en el aire. Estos causan irritación y alergias en la piel y los ojos, y partículas muy finas se alojan profundamente en los pulmones, donde causan problemas respiratorios. Los hidrocarburos reaccionan con el dióxido de nitrógeno y la luz del sol y forman ozono, que es beneficioso en la atmósfera superior pero nocivo a nivel del suelo. El ozono inflama los pulmones, causando dolores en el pecho y tos y dificultando la respiración. El monóxido de carbono, otro gas de escape, es particularmente peligroso para los bebés y las personas que sufren de enfermedades del corazón porque interfiere con la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Otros contaminantes del automóvil que dañan la salud humana incluyen el dióxido de azufre, el benceno y el formaldehído. El ruido de los automóviles también es dañino, daña la audición y causa mala salud psicológica.

    Reducción de la contaminación de los automóviles.

    Hay varias formas en que los propietarios de automóviles y camiones pueden reducir los efectos de los contaminantes del automóvil en el medio ambiente. . Los vehículos viejos y mal mantenidos causan la mayor parte de la contaminación de los automóviles, pero los eléctricos, híbridos y otros automóviles limpios y eficientes en combustible tienen un impacto reducido. Al comprar un auto nuevo, verifique la etiqueta de economía de combustible y ambiente. Las altas calificaciones significan bajos niveles de contaminación. Maximice el ahorro de combustible eliminando todos los elementos innecesarios, como los portaequipajes, e impulsando constantemente, en lugar de acelerar rápidamente y frenar con fuerza. Mantenga su vehículo bien mantenido, con puesta a punto regular y controles de llantas, y deje el auto en casa siempre que pueda. Camine, use bicicleta o use el transporte público cuando sea posible.

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