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    Papel ecológico del cangrejo araña

    Si te tropiezas con un cangrejo araña mientras buceas o caminas alrededor de una piscina de mareas, es posible que ni siquiera te des cuenta al principio. Estos cangrejos con largas patas en forma de araña son los maestros del camuflaje, unen percebes, algas marinas, algas y conchas rotas en pelos pegajosos por todo el cuerpo para mezclarse con el entorno. Ecológicamente juegan un papel importante como carroñeros, y sirven como presa para una vida marina más grande.

    Carroñeros del Mar

    Los cangrejos araña benefician a un ecosistema marino al comer material de plantas y animales muertos. Los cangrejos araña tienen poca vista. Usan pequeños órganos sensores en sus piernas, similares a las papilas gustativas, para ayudarlos a encontrar comida. Los cangrejos araña más jóvenes se pueden unir a balas de cañón y medusas luna y compartir la comida traída por su anfitrión. Los cangrejos araña más grandes se mueven lentamente a lo largo del fondo del océano y usan sus fuertes garras para aplastar estrellas de mar y mariscos muertos.

    Un almuerzo de depredadores

    Los cangrejos araña no solo son depredadores de los muertos, sino que también desempeñan un papel importante como presa para peces más grandes e invertebrados. Los peces grandes e invertebrados como el mero, el pulpo y las rayas venenosas comen cangrejos araña. Para el cangrejo araña, la vida marina más grande no son sus únicos depredadores: se sabe que los humanos también los disfrutan en el almuerzo. Si viaja a Japón, puede encontrar un cangrejo araña japonés en el menú como sushi o como un manjar salado y cocido al vapor.

    Sobreviviente de la contaminación

    Los cangrejos araña son capaces de tolerar los bajos niveles de oxígeno encontrado en aguas contaminadas. Otras especies de cangrejos y crustáceos pueden aumentar más allá del tamaño normal cuando se alojan en aguas contaminadas con carbono por fábricas y plantas de energía, usando el exceso de carbono cuando mudan para hacer una nueva caparazón. Si bien no se sabe si los cangrejos araña realmente desempeñan un papel en ayudar a limpiar las aguas contaminadas, uno no puede evitar preguntarse si su capacidad de sobrevivir en estos entornos pobres mientras hurgan animales muertos por contaminantes podría tener algún beneficio ecológico a largo plazo en la limpieza. esfuerzos.

    Diversidad

    Hay varias especies de cangrejos araña que se encuentran en todo el mundo. Los cangrejos araña comunes en las aguas saladas de América del Norte son más o menos del tamaño promedio que se espera que tenga un cangrejo, con un cuerpo de un adulto de hasta 10 centímetros (4 pulgadas) de ancho. Sin embargo, puedes encontrar cangrejos araña gigantes viviendo en aguas más frías y profundas, como en la costa de Japón. Los cangrejos araña japoneses pueden pesar hasta 20 kilogramos (44 libras) y el alcance de la pierna puede alcanzar hasta aproximadamente 4 metros (13 pies). Se cree que estos cangrejos del tamaño de un monstruo viven hasta los 100 años o más.

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