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    ¿Cuáles son las características físicas de las llanuras costeras del Atlántico?

    La llanura costera del Atlántico se extiende desde la franja sur de Nueva Inglaterra hasta la suave división topográfica de la península de Florida que la separa de la planicie costera similar del Golfo. De hecho, los dos se consideran a menudo juntos en una sola provincia geológica como la llanura costera del Atlántico y el Golfo. Este lugar de pinares, pantanos y playas de arena cuenta con una rica biodiversidad y un paisaje sutil.

    Geología

    Construido a partir de los depósitos de ríos que drenan a los Apalaches y de las aguas costeras marinas, la llanura costera del Atlántico se define por lechos anchos de arenisca, pizarra, piedra caliza, arcilla y otras formaciones sedimentarias. La llanura se sumerge sutilmente hacia el mar y se funde a la perfección desde la costa este con la plataforma continental sumergida. Los niveles del mar han fluctuado dramáticamente con períodos glaciares e interglaciales cíclicos.

    Secciones

    Los geólogos dividen la llanura costera del Atlántico en una serie de secciones basadas en las características estructurales. El extremo norte, que se caracteriza por una estrecha franja de costa afectada por glaciares fenestrados por estuarios y bahías, se denomina Sección Embayed; se extiende desde Cape Cod en Massachusetts hasta las cercanías de Cape Lookout en Carolina del Norte. Al sur de la Sección Embayed está el Arco Cape Fear, que abarca gran parte de la costa de ambas Carolinas; luego el Sea Islands Downwarp del sur de Carolina del Sur, Georgia y el extremo norte de Florida; y finalmente el Arco Peninsular de Florida, que se fusiona con la llanura costera del Golfo al oeste.

    Formaciones terrestres

    Gran parte de la llanura costera del Atlántico es dramáticamente plana. Su límite hacia la tierra con la meseta más alta y accidentada del Piamonte, una provincia de las antiguas Montañas Apalaches, se define por la "línea de caída", donde los ríos caen desde las tierras altas a cursos serpenteantes a lo largo de la llanura costera. El nombre proviene de las cascadas y cascadas que marcan esta frontera fisiográfica, que sirve como un límite superior de la navegación comercial en los ríos y ha sido sede de muchas de las ciudades más grandes de la región. Las crestas bajas que puntean la llanura marcan las costas anteriores, siguiendo la fluctuación del nivel del mar. La costa inmediata en la Sección Embayed está marcada por valles de río ahogado que ahora sirven como grandes estuarios, mientras que las islas de barrera de arena más al sur son comunes.

    Paisajes ecológicos

    Los pantanos son comunes en el Atlántico Llanura costera , formando a lo largo de las llanuras de inundación de los grandes ríos y otras áreas mal drenados. Las influencias de la latitud, los suelos y el hidroperíodo -la cantidad de tiempo que un pantano determinado se inunda con agua- ayudan a determinar las comunidades de vegetación que definen un humedal en particular. Algunos de los árboles más importantes en los pantanos de la llanura costera incluyen ciprés de los pantanos, tupelo de agua, cedro blanco del Atlántico y arce rojo; entre los famosos pantanos se encuentran Okefenokee en Georgia y Florida, el Great Dismal Swamp de Virginia y Carolina del Norte, y el Congaree Swamp de Carolina del Sur. Grandes extensiones de bosques de pinos son comunes a lo largo de las tierras altas de la llanura costera atlántica, dominadas por especies como el pino de hoja larga y el pino de abetos. Los ambientes estuarinos a lo largo de la costa inmediata son ricas fronteras de los ecosistemas marinos y de agua dulce.

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