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    The Food Chain & Fish

    La cadena alimenticia marina es un sistema complejo donde los organismos pequeños son comidos por otros más grandes. En la parte inferior de la cadena alimenticia hay plantas microscópicas y en la parte superior hay depredadores conocidos como tiburones y aves marinas. Dependiendo de su tamaño y lugar dentro de la cadena alimenticia, los peces sirven para una variedad de propósitos y ayudan a equilibrar el ecosistema de muchas maneras.

    Productores de fitoplancton

    El productor primario de la cadena alimenticia se llama fitoplancton. Los productores crean su propia comida. Estas plantas microscópicas y unicelulares flotan en la superficie del océano, absorben la energía del sol y la utilizan para convertir el dióxido de carbono y otros nutrientes en carbohidratos, que nutren la vida de otros océanos. El fitoplancton como las diatomeas y las algas son la base de la cadena alimenticia del océano. Constituyen el 95 por ciento de los productores primarios en la tierra.

    Zooplancton

    El zooplancton es un animal pequeño y flotante. Incluyen larvas de peces, medusas, copépodos microscópicos y animales pequeños que viven en el fondo. Se desplazan a través del océano y se alimentan de fitoplancton. Los copépodos constituyen la mayoría del zooplancton. Constituyen la mayor parte de la masa animal del océano y son la conexión más importante entre los productores primarios y muchos de los animales que comen plancton más grandes del océano, como el arenque pequeño. Casi todos los peces que viven en aguas templadas o polares comen copépodos para sobrevivir en algún momento de sus vidas.

    Pequeños depredadores

    El siguiente nivel en la cadena alimenticia consiste en pequeños depredadores que se alimentan de copépodos y otro plancton que se deforman del agua. Los moluscos, los pequeños crustáceos, como los camarones y el krill, y los peces pequeños como las sardinas y el arenque, comen grandes cantidades de zooplancton. Las grandes escuelas de peces pequeños pueden disminuir rápidamente las poblaciones de plancton, pero solo temporalmente.

    Los principales depredadores

    Los grandes depredadores, como los tiburones, el atún, el calamar y el pulpo, así como los mamíferos marinos como las focas y algunos las ballenas, forman la parte superior de la cadena alimentaria. Las aves y los humanos también se incluyen en este grupo. Los grandes depredadores se alimentan de una gran variedad de peces más pequeños. Especies como el pez azul y el bajo rayado no solo son algunos de los objetivos más populares para la pesca recreativa humana, sino que también son consumidos por peces más grandes como el pez espada y los tiburones, así como por águilas pescadoras y otras aves marinas que los atrapan del agua. Esto muestra cómo incluso los peces en la parte superior de la cadena alimentaria pueden convertirse en alimento para otros depredadores superiores. Los depredadores superiores comerán lo que esté disponible, incluidos los unos a los otros. Las langostas son algunos de los caníbales más conocidos del océano.

    La cadena alimenticia comienza de nuevo

    La comida que estos depredadores grandes desperdician se desplaza al fondo del océano donde las langostas y otros habitantes del fondo se alimentan de eso. Parte de la comida también se descompone por bacterias y se devuelve al suelo donde las plantas pueden usar sus nutrientes. El desperdicio de ballenas y tortugas marinas, criaturas que no tienen predadores inmediatos, también se descompone por bacterias.

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