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    Propiedades y usos del acero

    Tradicionalmente una aleación de hierro y carbono, el acero se presenta como uno de los metales más utilizados en el mundo en todas las industrias, desde la construcción hasta la herrería y la costura. Los aceros tempranos tenían un contenido de carbono variable -que habitualmente se agregaba en el proceso de forjado con carbón vegetal- del 0,07 por ciento al 0,8 por ciento, siendo este último el umbral en el que la aleación se puede considerar como el acero adecuado. El contenido de acero moderno por lo general alcanza un máximo del 2 por ciento, un material a menudo llamado hierro fundido. Las primeras iteraciones de la aleación se pueden ver en artefactos egipcios y chinos, que datan del año 900 a. C. y 250 aC, respectivamente. Desde entonces, los nuevos desarrollos y el descubrimiento de nuevos elementos han cambiado la naturaleza del acero y permitido a los productores crear acero especializado para trabajos específicos.

    TL; DR (Demasiado tiempo; No lo leyó)

    Los humanos han estado fabricando acero durante miles de años, ya que la aleación es más resistente que sus dos componentes necesarios: hierro y carbono. Muchos productos fabricados por el hombre desde hogares hasta cables de piano usan acero.

    Propiedades del acero

    El hierro tiene un poco más de dureza que el cobre. La adición de carbono hace que el acero sea más resistente y más duradero hasta que se alcanza una cierta concentración, en cuyo punto se vuelve frágil. Dicho esto, el acero puede tener muchas propiedades diferentes dependiendo de los otros elementos que lo componen. Por ejemplo, el acero inoxidable, que es resistente a la oxidación, relativamente débil y encuentra uso en cubiertos y cuchillos, contiene un mínimo de 10.5 por ciento de cromo. Los aceros utilizados en la construcción se dividen en tres tipos: acero al carbono-manganeso; acero de alta resistencia y baja aleación (HSLA); y acero de aleación templado y revenido de alta resistencia. En la mayoría de los proyectos de construcción se puede encontrar acero resistente, versátil y resistente. Aunque el acero se puede oxidar, y los aceros resistentes a la herrumbre tienden a ser débiles, se recicla con bastante facilidad.

    Las primeras formas de acero contenían impurezas que provocaban debilidad porque el acero depende de una composición homogénea para su resistencia. Sin embargo, los herreros y los metalúrgicos modernos desarrollaron métodos para eliminarlos. Otras técnicas hicieron que el acero fuera más fuerte o más fácil de trabajar, como el templado o el tratamiento térmico, y el descubrimiento de acero para crisol, que permitió la creación de nuevas aleaciones fundiendo por completo los metales en un horno de arcilla.

    Usos del acero

    Después de su invención, el acero se extendió constantemente por todo el mundo, llegando a la mayoría de las culturas y encontrando una variedad de usos. Los primeros usos del acero incluían el armamento, ya que el acero conservaba su forma y su filo mejor que el hierro puro. Desde entonces, ha encontrado uso en todas las industrias. Herramientas como martillos y destornilladores contienen acero, al igual que muchas de las cosas que hacen estas herramientas. La industria de la construcción utiliza alrededor de un cuarto del acero del mundo, que se puede encontrar en casi todos los edificios hechos por humanos. El acero inoxidable encuentra uso como material de cubertería; cuchillos de chef están hechos de diferentes grados de acero cuchillo; y las ollas de hierro fundido siguen siendo un accesorio de cocina popular. El acero también se puede encontrar en alambres para piano, agujas de coser y electrónica.

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