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    Recopilación de datos exclusivos de un eclipse solar

    El eclipse solar total visto desde el centro-sur de Nebraska el lunes. Crédito:Jeff Exstrum, Comunicaciones Universitarias.

    Los lunes, justo cuando CU Denver comenzó el nuevo año académico, un eclipse solar sobrecogedor cautivó a personas de toda América del Norte. Una delgada línea de cobertura solar total se extendió, en varios intervalos, los Estados Unidos continentales, bloqueando completamente el sol de Lincoln Beach, Mineral., a Charleston, CAROLINA DEL SUR., durante unos minutos extraordinarios.

    Mark Golkowski, Doctor, presidente en funciones y profesor asociado de Ingeniería Eléctrica en la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de CU Denver, y varios estudiantes recopilaron datos durante este raro evento celestial mediante el uso de tecnología de comunicación submarina naval de última generación.

    El estudio

    Viajando a áreas remotas de Colorado, Nebraska y Dakota del Norte, El pequeño equipo de estudiantes de Golkowski recopiló datos sobre cómo las diferentes cantidades de luz solar afectan la atmósfera superior. El equipo estaba entusiasmado con ir al campo y recopilar datos exclusivos del eclipse solar total.

    "¡Estábamos muy lejos! Todavía estamos esperando que todos los datos regresen a Denver, y estamos entusiasmados con nuestros posibles hallazgos, "dijo Jamie Bittle, estudiante de posgrado en Ingeniería Eléctrica en CU Denver.

    De hecho, nunca habían podido realizar este tipo de experimento porque requería que ocurriera un eclipse solar con geometría precisa entre el transmisor de muy baja frecuencia (VLF) de la Marina de los EE. UU. el eclipse en sí y los receptores. El transmisor Naval VLF está configurado permanentemente fuera de LaMoure, N.D. Normalmente se utiliza como dispositivo de comunicación con la flota de submarinos de EE. UU., y también se utiliza para detectar cambios en la atmósfera superior, también conocida como ionosfera.

    Los cambios en la ionosfera durante el eclipse solar se miden mediante transmisiones de ondas de radio. Crédito:Universidad de Colorado Denver

    "En una palabra, los estudiantes observaron ondas VLF que rebotaban en la ionosfera, "dijo Golkowski." La ionosfera cambia drásticamente del día a la noche, y esto afecta la forma en que viajan estas ondas de radio. El eclipse solar ofrece una oportunidad única en el sentido de que se producirá una transición día-noche-día en unos pocos minutos en lugar de en muchas horas ".

    Aunque los datos se recopilan de cada uno de los puntos de recolección, el equipo ya tiene grandes planes para ello. El equipo de Golkowski comparará la información de cada punto, y determinar cómo cambia la ionosfera debido a la luz solar, y cómo se ven afectadas las ondas de radio viajeras. Usando esta información, esperan mejorar la comunicación VLF que utilizan los submarinos y se utilizan como alternativa a los sistemas GPS.

    Oportunidad excepcional

    Este experimento puede seguir siendo único en su tipo en el futuro previsible. "Ha habido eclipses solares totales en el pasado y ciertamente habrá más en el futuro, ", Dijo Golkowski." Pero es bastante improbable que ocurra uno en los Estados Unidos continentales, donde podemos configurar receptores en línea desde un transmisor de la Marina. Es una suerte que la trayectoria de la totalidad de este eclipse se haya producido en áreas accesibles para nosotros ".

    El equipo planteó la hipótesis de que durante el estudio de campo podrían observar reflejos del camino de la totalidad por primera vez. Una vez que esto se entienda, se puede aplicar un modelo similar a los atardeceres y amaneceres, y la precisión se puede mejorar para tecnologías que utilizan ondas de radio de muy baja frecuencia como los submarinos estadounidenses.

    Aunque el eclipse solar de 2017 ha pasado, sus datos invaluables se utilizarán en los próximos años, y puede terminar rediseñando los métodos de comunicación VLF.


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