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    Efecto humano en el ecosistema de los Cayos de Florida

    El ecosistema de los Cayos de Florida consta de diversos hábitats, incluidos manglares, arrecifes de coral y pinares, que son ricos en especies únicas. Los humanos también forman parte del ecosistema y sus actividades afectan a todos los hábitats y a los animales y plantas que los habitan. El ecosistema de Keys está compuesto por una pequeña área de tierra, por lo tanto, los impactos de las actividades humanas se magnifican. Los impactos incluyen la contaminación del agua, el aumento de las especies invasoras, la sobrepesca, los efectos negativos de la navegación y el desarrollo urbano, y el cambio climático global. Más humanos, más contaminación

    Población humana del área conocida como el sureste de Florida o Florida Keys ha crecido en más de 3.9 millones entre 1970 y 2008. Los campos de naranjos han dado paso a desarrollos de viviendas, centros comerciales, industrias y carreteras. Estos cambios han provocado la destrucción de los hábitats naturales. Además, la contaminación del agua ha aumentado, causada por el tratamiento de aguas residuales y el desbordamiento séptico y la escorrentía de aguas pluviales que contiene petróleo, pesticidas y metales pesados.
    Más turistas, más pesca

    En 2010 hubo 3.8 millones de visitantes a las llaves. Muchos de estos visitantes se dedicaron a actividades como la pesca. Además de los turistas y residentes que participan en estas actividades recreativas, la pesca comercial es una gran industria en el área. La sobrepesca ha agotado las especies en el ecosistema de Keys, dejando peces más pequeños y cambiando las interacciones de la compleja red alimentaria.
    Más seres humanos, más navegación y más efectos negativos

    La navegación en el área ha llevado no solo a dirigir lesiones a manatíes causadas por hélices, pero las hélices también han marcado grandes áreas de pastos marinos. Los barcos encallan y dañan los arrecifes de coral cuando las anclas raspan estas delicadas formaciones. Más de 500 puestas a tierra ocurren cada año en los Cayos. Esto destruye el hábitat y afecta negativamente a toda la cadena alimentaria, lo que lleva a una mayor pérdida de especies.
    Más humanos, más especies introducidas y calentamiento global

    A medida que los humanos se mueven, traen consigo especies de otras áreas que pueden ser liberado en el ecosistema. Estas especies pueden establecerse y, debido a que no tienen depredadores, se convierten en especies nativas muy exitosas, superando a la competencia y cambiando la dinámica de todo el ecosistema. Los animales y plantas invasoras en los Cayos de Florida incluyen el pez león y la hierba de Guinea. Además de todos estos impactos locales directos e indirectos, se predice que los efectos del calentamiento global calentarán las aguas en el área de 4 a 10 grados Fahrenheit y elevarán el nivel del mar, posiblemente causando cambios que son demasiado rápidos para que el ecosistema los repare. br>

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