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    El ciclo de vida del gusano del tomate

    El gusano del tomate, Manduca quinquemaculata, es una plaga común que se puede encontrar en todo Estados Unidos. Estas orugas están camufladas en las hojas verdes de las plantas de tomate, berenjenas, pimientos y papas. Pueden pasar desapercibidos hasta que se haga la mayor parte del daño. Los gusanos del tomate a menudo se confunden con su pariente más común, el gusano del tabaco, Manduca sexta. Etapa del huevo

    Las polillas hembras adultas dejan los huevos principalmente en las hojas de los niveles inferiores de las posibles plantas alimenticias, pero a veces también en el nivel superior. Estos huevos se depositan en la parte inferior de las hojas principalmente a fines de la primavera. Es posible más de una generación en áreas más cálidas. Los huevos son de forma ovalada y de aproximadamente 1,5 milímetros de diámetro. Pueden ser de color verde claro o blanco. Los huevos pueden tardar entre dos y ocho días en eclosionar. La duración promedio es de cinco días.
    Etapas de larva y prepupal

    Cuando los huevos eclosionan, las larvas pasan de cinco a seis etapas o estadios. Durante el primer estadio, las larvas son pequeñas y de color amarillo o blanco sin ninguna marca. Una larva de gusano de la trompa del tomate completamente desarrollada tiene forma de cilindro con cinco pares de prolegs y tres pares de patas torácicas. Se forma un cuerno negro puntiagudo en el segmento abdominal posterior. Hay ocho marcas laterales blancas o amarillas en forma de V que apuntan hacia el frente. Las larvas tardan entre tres y cuatro semanas en madurar por completo. Los Hornworms causan el mayor daño al jardín durante esta etapa de oruga porque comen mucho y crecen hasta aproximadamente 4 pulgadas. La etapa pre-pupal dura poco tiempo justo antes de la pupación. Aquí es cuando el gusano de la trompa parece estar muerto porque deja de comer, pero en realidad se está preparando para formar su capullo. El suelo durante la etapa de pupa o descanso. Las pupas son generalmente marrones y miden aproximadamente 2 pulgadas o más de largo con un asa maxilar para cubrir partes de la boca. Esta etapa puede durar unas pocas semanas hasta algunos meses, dependiendo de la época del año. En el otoño, las pupas permanecerán en el suelo hasta la primavera, pero en la primavera, la polilla emergerá en aproximadamente dos o cuatro semanas.
    Etapa adulta

    El adulto comúnmente se llama polilla de colibrí, ya que a menudo se confunde con el pájaro. La polilla es de color gris o marrón grisáceo con cinco manchas de color amarillo anaranjado en ambos lados del abdomen. Cada polilla puede tener una envergadura de aproximadamente 100 milímetros. Una polilla emerge de su capullo con mayor frecuencia en la primavera. Una hembra adulta pone huevos nuevamente y el ciclo continúa.

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