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    ¿Qué son las chimeneas?

    En un momento, casi todas las casas, negocios y fábricas tenían al menos una chimenea o chimenea que arrojaba una corriente de humo. Cuando las casas se extendían y las fábricas eran pequeñas, el humo podría no parecer una preocupación real. Sin embargo, a medida que crecieron las poblaciones y las fábricas, el efecto de todas esas chimeneas humeantes se hizo mucho más evidente.
    Chimeneas Definición

    Las chimeneas son grandes tuberías con forma de chimenea que permiten que el humo y los gases escapen de los edificios. El primer uso del término chimenea apareció en 1836, temprano en la Revolución Industrial. Si bien la chimenea se puede escribir como dos palabras ("pila de humo"), la palabra compuesta chimenea es la ortografía preferida. El término chimenea
    se refiere a la parte de la chimenea sobre el techo.

    Aunque chimenea
    es otra palabra para chimenea, generalmente la gente usa chimenea
    cuando se refiere a la chimenea en los hogares, y chimenea
    cuando se refiere a chimeneas de fábricas o centrales eléctricas.
    Diseño de chimenea

    Los diseños de chimenea deben ser lo suficientemente altos como para liberar gases y humo por encima de la chimenea. capa de inversión local. El humo luego se eleva y desaparece en lugar de instalarse en el área inmediata. Las inversiones en la superficie ocurren, generalmente de noche, cuando el suelo frío enfría el aire directamente arriba y el aire frío más pesado permanece en su lugar. Las inversiones nocturnas pueden tener unos cientos de pies de grosor, por lo que las chimeneas deben estar diseñadas para ser más altas que las condiciones locales.

    Debido a que el humo debe elevarse, es posible que no se permitan las cubiertas de lluvia. Los diseñadores también deben considerar cómo los edificios circundantes o las características naturales pueden afectar el flujo de gases y humo liberados.

    Las pilas modernas pueden tener precipitadores electrostáticos
    instalados para capturar partículas (cenizas y hollín) para reducir la contaminación del aire. Estos precipitadores usan dos electrodos. El primer electrodo hace que el hollín o la ceniza desarrollen una carga negativa. El segundo electrodo tiene una fuerte carga positiva que atrae y retiene las partículas. Los precipitadores electrostáticos varían, dependiendo del tipo de hollín y cenizas que viajan a través de la chimenea.

    El tráfico aéreo requiere una consideración de seguridad adicional para las chimeneas: deben tener luces para advertir a los aviones. Dependiendo del área, las chimeneas de las centrales eléctricas y de las fábricas pueden tener más de 900 pies de altura.
    Humo y contaminación del aire

    En general, la contaminación del aire exterior incluye partículas finas, gases nocivos y ozono a nivel del suelo. Las partículas finas provienen de la quema de combustibles como la madera, el petróleo, el gas natural, la gasolina y el carbón. Los gases nocivos incluyen dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, dióxido de carbono, monóxido de carbono y vapores químicos. El ozono a nivel del suelo es el resultado del smog urbano que reacciona a la luz solar.

    Las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles, especialmente carbón, requieren chimeneas para liberar el humo y los gases generados durante la quema. Las chimeneas más altas reducen el impacto de los contaminantes en el área local al esparcir los contaminantes liberados en un área más grande.

    Los contaminantes de la combustión del carbón varían según la química del carbón, pero en general, la combustión del carbón libera dióxido de carbono, monóxido de carbono, dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, mercurio, arsénico y benceno. Alrededor del 40 por ciento de la electricidad mundial proviene de plantas que queman carbón. Sudáfrica genera alrededor del 94 por ciento de su electricidad al quemar carbón, mientras que India y China generan del 70 al 75 por ciento de su electricidad al quemar carbón.
    Generadores de carbón y contaminación del aire

    La Agencia de Protección Ambiental exige que el carbón- Las plantas generadoras de energía tienen sus emisiones de chimeneas verificadas anualmente por un auditor independiente. A pesar de estas pruebas, la contaminación del aire de las plantas generadoras de energía causa aproximadamente 52,000 muertes prematuras en los EE. UU., Según un estudio del MIT de 2013, con un mayor número de muertes en el este de los EE. UU., Donde el carbón tiene un mayor contenido de azufre. La contaminación del aire generada por el carbón liberada a través de chimeneas históricamente ha tenido consecuencias igualmente mortales.

    En diciembre de 1952, el humo combinado de la quema de carbón liberado por las chimeneas de las casas de Londres y las chimeneas de las fábricas se volvió especialmente espeso. Una inesperada inversión de temperatura atrapó el humo. Los óxidos de azufre en el humo reaccionaron con el vapor de agua en la niebla para formar gotas de ácido sulfúrico. Estas gotas impactaron especialmente a las personas con afecciones pulmonares existentes.

    El Gran Smog de Londres de 1952 causó directa e indirectamente la muerte de unas 12,000 personas. Además, un estudio reciente de niños menores de un año o cuyas madres estaban embarazadas durante el Gran Smog encontró una incidencia de asma aproximadamente un 20 por ciento más alta.

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