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    ¿Cómo influyen las inversiones de temperatura en la contaminación del aire?

    Las inversiones de temperatura tienen un gran efecto en la contaminación del aire. Ya sea que se trate de una capa de smog sobre una ciudad o de la fusión de bolsas de hielo debido al agotamiento de la capa de ozono, las inversiones de temperatura atmosférica están intrincadamente implicadas. Influyen en el alcance y la intensidad de los efectos de la contaminación atmosférica de forma temporal, localizada, a largo plazo y globalmente.

    TL; DR (Demasiado larga; No leída)

    Las inversiones de temperatura permanentes afectan la contaminación atmosférica global a largo plazo. Las inversiones superficiales afectan la contaminación local a corto plazo. Estas inversiones atrapan contaminantes, permitiendo que la concentración aumente.

    Principios básicos de la inversión de temperatura

    En la mayoría de las circunstancias, la temperatura de la atmósfera disminuye con la altura, lo que significa que se vuelve más frío cuanto más alto se va. Sin embargo, se produce una inversión de temperatura cuando la atmósfera se calienta a medida que aumenta la altitud. Esto ocurre típicamente dentro de una capa definida de la atmósfera. Las inversiones de temperatura, cuando ocurren, tienen un gran impacto en la contaminación del aire y la calidad del aire. Hay dos tipos de inversiones, permanentes y superficiales, y cada una corresponde a un impacto diferente.

    Inversiones permanentes

    Las inversiones permanentes de temperatura ocurren muy por encima de la superficie del planeta. Con respecto a la contaminación del aire, la más importante es la estratosfera. Esta capa atmosférica se extiende desde un promedio de siete millas a 31 millas sobre la superficie de la tierra. La estratosfera se encuentra en la parte superior de la troposfera, que es la capa más baja de la atmósfera y el hogar de la mayoría de todos los climas. La inversión de temperatura de la estratosfera afecta la contaminación atmosférica global a largo plazo.

    Inversiones de superficie

    Las inversiones de temperatura superficial ocurren directamente sobre la superficie de la tierra, en la troposfera inferior. Con frecuencia se desencadenan por el enfriamiento rápido de la superficie, causado por la liberación de energía radiante durante la noche. Estas inversiones también son frecuentes durante los meses de invierno, cuando las noches son largas y el sol, bajo en el horizonte, calienta la atmósfera más que la superficie del planeta. Las inversiones superficiales afectan la contaminación local a corto plazo.

    Efectos atmosféricos

    Las inversiones de temperatura afectan la contaminación del aire porque cambian la dinámica del movimiento del aire. El aire caliente se eleva en la atmósfera porque es menos denso y, por lo tanto, más flotante que el aire más frío que está por encima. Esta tendencia a aumentar es lo que crea el desarrollo vertical que se encuentra en las tormentas eléctricas. Sin embargo, una inversión de temperatura impide este movimiento vertical, también conocido como convección. Dicho de otra manera, las inversiones funcionan como una tapa o manta atmosférica. Este efecto sofocante atrapa los contaminantes del aire y permite que aumenten sus concentraciones.

    Efectos de la contaminación del aire

    Las inversiones superficiales son responsables de producir smog, atrapando los contaminantes producidos por los vehículos, los incendios y las actividades industriales. Además, los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno presentes en estos contaminantes atrapados se convierten en ozono dañino por la luz solar, lo que reduce la calidad del aire. La inversión de la estratosfera atrapa los contaminantes dentro de la capa estable, que es algo que ocurre típicamente cuando los gases de efecto invernadero se inyectan a gran altura en la atmósfera por erupciones volcánicas. Sin la mezcla vertical proporcionada por la convección, estos gases permanecen suspendidos dentro de la capa de inversión y producen un impacto a largo plazo en el clima global.

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