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    ¿Para qué se usaban las conchas marinas en tiempos antiguos?

    Las conchas marinas, los esqueletos externos de los moluscos marinos, han fascinado a los humanos desde la antigüedad. Las sociedades antiguas los usaban como herramientas, moneda, ornamentos y objetos espirituales. A partir del siglo XVII, el comercio y la exploración colonial europea en el Lejano Oriente y Australasia trajeron conchas marinas exóticas para los coleccionistas adinerados en Europa que los valoraron como artículos preciosos. Esto inspiró la conchilomanía, o "locura por recolectar conchas", que deriva de la palabra latina "concha" para "mejillón".

    Conchas de Cowry como dinero

    El cowry (a veces escrito como "cauri") ") shell se ha utilizado como dinero desde el siglo 13 aC a través de Asia, Medio Oriente y África. Es un caparazón ovoide y brillantemente marcado de gasterópodos marinos pertenecientes a la familia Cypraeidae que son nativos de los océanos Índico y Pacífico. las especies vivas de Cypraeidae tienen la misma forma y tamaño básicos, lo que significaba que las conchas no necesitaban ser contadas en el pago sino simplemente pesadas. Los antiguos egipcios usaban sacos de conchas de cauri como símbolos de riqueza, y las tribus del oeste de África las usaban para dotes. Durable y fácil de manejar, los cauri se mantuvieron como moneda en el oeste de África hasta el siglo XX.

    Joyería y adornos

    Las joyas fueron uno de los primeros objetos hechos con conchas marinas. Hace años, los habitantes de lo que son ahora África del Norte e Israel hicieron cuentas de conchas. Los pueblos nativos que viven en la región del suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México utilizan conchas de molusco del Golfo de California para joyas y otras decoraciones. Habitantes durante el período agrícola temprano, entre 1200 a. C. y A.D. 150 cortan cuentas de conchas como el abulón que tienen una capa interior iridiscente. Las conchas enteras se usaron como colgantes. Las conchas de almeja fueron elaboradas en brazaletes durante el Período Cerámico Temprano, desde A.D. 150 hasta 650. Los pueblos Hohokam tallaron formas de pájaros, perros, serpientes y lagartos de conchas de almeja. Incluso grabaron estas formas en superficies de conchas.

    Objetos religiosos y espirituales

    La concha ha sido importante como objeto religioso desde la antigüedad. Los hindúes han usado conchas de caracolas de giro a la izquierda como artículos de oración y poseedores de agua bendita. Utilizaron caracolas como trompetas para eliminar la energía negativa durante los rituales religiosos, mientras que los guerreros volaron caracolas para anunciar la batalla. Un caracol blanco que gira a la derecha es sagrado para los budistas como uno de los ocho símbolos auspiciosos. Representa el sonido del Dharma, las enseñanzas del Buda. En el cristianismo, las conchas de vieira se han asociado con Santiago y su santuario en el centro de peregrinación de Santiago de Compostela en España. En la Nigeria precolonial, la forma de un cowry representaba el ojo de los dioses, el útero de la diosa y el vaso de la vida y la regeneración. Las mujeres en la Pompeya romana y en el África occidental precolonial llevaban collares de cauris con la esperanza de evitar la esterilidad.

    Herramientas e implementos domésticos

    Los antiguos habitantes de Australasia usaban conchas, en lugar de huesos o piedras , como herramientas tanto como hace 32,000 años. Las conchas encontradas en sitios prehistóricos de la cultura Glenwood en el oeste de Iowa se usaron como una variedad de implementos domésticos. Los habitantes locales trabajaban con sandshells negros como raspadores para desalojar el maíz sancochado de la mazorca. Las conchas se trabajaron en azadas y se ataron con mango. Algunos caparazones pueden haber sido utilizados para aplicar pigmentos a la ropa.

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