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    Características de las conchas marinas

    Hace millones de años, criaturas parecidas a gusanos vivían en los mares primitivos. Eran los primeros moluscos conocidos que usaban sal y productos químicos del océano para construir refugios alrededor de sus cuerpos blandos. Hoy en día, las conchas a menudo se encuentran en las playas y pueden estar vacías. El molusco puede haber sido comido por otros animales o simplemente podrido. Los caracoles, mejillones, almejas y ostras también se pueden encontrar en lagos, arroyos y ríos. En algunas partes del mundo, es ilegal recolectar conchas que contienen animales vivos.

    ¿Qué es una concha marina?

    Las conchas de los moluscos son sus esqueletos exteriores, que les proporcionan refugio y seguridad de depredadores y forma. La familia de Mollusca, o conchas marinas, incluye la almeja, la ostra, el caracol, la babosa y el pulpo. La parte de cuerpo blando de la concha marina tiene cabeza, pie, joroba visceral y manto.

    Diferentes tipos de exoesqueletos

    El tamaño y la forma del exoesqueleto del molusco varía, y en algunos casos el esqueleto se pierde por completo Los Aplacophorans tienen un cuerpo parecido a un gusano sin una concha. La mayoría de los moluscos tienen entre 0,4 y 8 pulgadas de largo, aunque los moluscos más grandes como los calamares están presentes en nuestros océanos. Las conchas vienen en diferentes formas, texturas y colores. El adulto de la caracola reina, que se encuentra entre las Bermudas y Brasil, tiene una gran concha con espinas en forma de botón.

    Color y forma

    El color y la forma de una concha marina están influenciados por la dieta y propósito. Cuando se cambia la dieta, aparecen manchas, espirales o líneas en el caparazón. Los diferentes pigmentos de color también ayudan a reforzar el caparazón. Por lo tanto, su color ayuda a determinar su función. Cada caparazón es individual, y la comida, el clima, el medio ambiente, los accidentes y la herencia del molusco desempeñan un papel en su formación.

    La capa interna de la caparazón está compuesta principalmente de carbonato de calcio. Las otras dos capas están hechas de conchiolina y calcita. Una forma líquida de calcio se encuentra en la sangre del molusco y esto se usa para formar cristales de carbonato de calcio. El órgano externo del molusco deposita láminas de los cristales. Los cristales varían en forma y orientación, y cada capa que se forma tiene un aspecto diferente.

    Conchas simples y bivalvas

    Las conchas únicas y bivalvas se encuentran en todo el mundo. Los caracoles tienen una sola concha, que se extiende en espiral hacia afuera y hacia un lado a medida que crece. El nautilus con cámara tiene un caparazón que se enrolla de forma plana en un solo plano, y las conchas de los colmillos crecen en forma de cono angosto y curvado. Los bivalvos, como las ostras, las almejas, los mejillones y las vieiras, tienen un caparazón con dos partes, como una caja con bisagras que cubre el cuerpo blando del molusco. Algunas de estas conchas están diseñadas para ayudar al molusco a permanecer en el fondo del mar o río. El primitivo molusco de aguas profundas llamado Neoplinia tiene una sola capa que se adapta al cuerpo como una taza. Los gusanos de aguas profundas como la aplacophora tienen espinas calcáreas en sus cuerpos en lugar de una concha.

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