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    ¿Cómo protege la atmósfera de la Tierra a los organismos vivos?

    La atmósfera que rodea a la Tierra está formada por muchos gases, los más frecuentes son el nitrógeno y el oxígeno. También contiene vapor de agua, polvo y ozono. En la capa más baja de la atmósfera, la troposfera, cuanto más arriba avanzas, más baja es la temperatura. Por encima de la troposfera se encuentra la estratosfera, el área donde los aviones a reacción suelen volar. La temperatura aumenta a medida que avanzas a través de esta capa debido al ozono, que absorbe la radiación solar. Sobre la estratosfera se encuentra la mesosfera y la termosfera, donde hace calor y el aire es delgado. Finalmente, está la exosfera, donde orbitan muchos satélites.

    Capa de ozono

    El ozono se concentra principalmente en la estratosfera, donde absorbe la radiación solar, protegiendo a los organismos vivos de la Tierra de la luz ultravioleta del sol. La radiación UV es dañina para el ADN; sin el ozono de la atmósfera, los organismos vivos no podrían existir y prosperar como lo hacen ahora. La luz ultravioleta causa cáncer y cataratas, y daña el ADN. En los últimos años, la capa de ozono se ha reducido como resultado de productos químicos artificiales.

    Efecto de invernadero

    El efecto invernadero se refiere a la capacidad de algunos componentes de la atmósfera, principalmente dióxido de carbono - para absorber y atrapar el calor. Si bien el exceso de calor es un problema (las consecuencias son un cambio en el clima y el clima y un aumento en los niveles del mar), el efecto invernadero es un protector necesario de la vida en la Tierra. Permite que la atmósfera funcione como una manta, permitiendo temperaturas que sean hospitalarias para la vida del planeta. La gente exhala dióxido de carbono y lo libera a la atmósfera cuando quema combustibles fósiles y plantas. Las plantas absorben dióxido de carbono como parte de la fotosíntesis, manteniendo el carbono y liberando oxígeno. La luna, que no tiene atmósfera, tiene una temperatura promedio de 18 grados Celsius negativos (cero grados Fahrenheit).

    Mitigando el riesgo de los impactos de meteoritos

    Hay un montón de rocas y polvo que se mueven alrededor el sistema solar, algunos de ellos bastante grandes. Estos cuerpos se llaman meteoroides. Cuando los meteoritos golpean la superficie de la Tierra, a veces causando daños, se llaman meteoritos. La atmósfera ayuda a proteger la Tierra de los impactos de meteoritos. Casi todos los meteoroides se estrellan en la atmósfera a velocidades extremadamente altas, desintegrándose y creando un resplandor que se puede ver como una racha en el cielo. Estos cuerpos se llaman meteoros.

    Prevención de la combustión rápida

    Debido a la proporción de gases en la atmósfera, la superficie de la Tierra y sus criaturas están protegidas contra la combustión rápida: la quema. La quema requiere oxígeno, que es el segundo gas más prevalente en la atmósfera, que representa casi el 21 por ciento de su composición. El nitrógeno es el gas más prevalente y representa más del 78 por ciento de la atmósfera. El nitrógeno diluye el oxígeno y la superficie de la Tierra evita las consecuencias negativas de la utilidad del oxígeno como componente del fuego. El oxígeno en sí no es combustible, pero reacciona con otros elementos para producir fuego.

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