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  • Cómo convertir entre IU y MG y MCG

    El cuerpo humano requiere una variedad de vitaminas para funcionar. Una dieta saludable proporciona la mayoría de las vitaminas que las personas necesitan. Cuando la dieta por sí sola no ofrece suficientes nutrientes, tomar suplementos vitamínicos ayuda a llenar las deficiencias dietéticas. Debido a que los suplementos no están estandarizados y regulados tan estrictamente como los productos farmacéuticos, puede ser difícil determinar la cantidad de una sustancia en una preparación específica y conocer una dosis aceptable. Los suplementos vitamínicos se pueden medir en miligramos, microgramos o unidades internacionales. La conversión entre estas unidades puede ayudar a aclarar la cantidad de vitamina que se necesita.

    Miligramos y microgramos

    La organización del sistema métrico hace que la conversión entre unidades sea conveniente al multiplicar o dividir por múltiplos de 10. En el escala métrica de prefijos, miliequivalentes 1/1000 y microequivalentes 1 /1,000,000. Si la unidad está en gramos, que mide la masa de una sustancia, entonces un gramo contiene 1,000 miligramos o 1,000,000 microgramos. Para convertir de miligramos a microgramos, multiplique por 1,000. Para convertir de microgramos a miligramos, divida por 1,000. Por ejemplo, 100 mg de vitamina C equivalen a 100,000 mcg, o μg.

    Unidades internacionales

    Los miligramos y microgramos indican la cantidad de masa en una muestra, pero las unidades internacionales indican el nivel de actividad biológica de una sustancia. Una unidad internacional, o IU, es una medida del efecto biológico que una sustancia específica tiene en el cuerpo. Un acuerdo internacional entre varias organizaciones científicas determinó el valor de IU para formulaciones específicas de vitaminas. Para cada tipo de preparación vitamínica, existe un valor único de IU basado en el método utilizado para formular esa vitamina.

    Vitaminas solubles en agua

    Las ocho vitaminas del complejo B y la vitamina C son agua soluble. La polaridad de estas moléculas les permite disolverse en agua o en solventes a base de agua. Debido a que estas vitaminas son solubles en agua, pueden excretarse fácilmente del cuerpo en la orina. Existe poco peligro de una acumulación de cantidades excesivas de vitaminas solubles en agua en el cuerpo. La desventaja de la solubilidad en agua es la necesidad de reemplazar constantemente las vitaminas, ya sea consumiendo alimentos ricos en estos nutrientes o tomando suplementos vitamínicos.

    Vitaminas solubles en grasa

    Las moléculas solubles en grasa no son polares y no se puede disolver en agua Incluyen vitaminas A, D, E y K. Las vitaminas solubles en grasa se almacenan en el hígado y el tejido adiposo, y el cuerpo elimina estas vitaminas más lentamente que las vitaminas solubles en agua. Debido a que se almacenan durante largos períodos de tiempo, estas vitaminas pueden acumularse en el cuerpo. Tomar dosis excesivas de vitaminas liposolubles puede tener un efecto tóxico porque permanecen en el cuerpo por periodos más largos y no se pueden purgar fácilmente. Las dosis para las vitaminas A, D y E se dan en IU, pero también se pueden presentar en mg o μg.

    Cantidad dietética recomendada

    Las etiquetas de suplemento proporcionan una ración dietética recomendada (RDA) para informar consumidores de la cantidad promedio de una vitamina específica que deben consumir diariamente. La RDA varía según la edad y el género porque cada etapa de la vida y el género tienen sus propios requisitos nutricionales. A menos que se especifique lo contrario, la RDA en una etiqueta de suplemento se refiere a ambos sexos de más de cuatro años.

    Ejemplos

    Vitamina A: hay dos preparaciones ampliamente disponibles de vitamina A: retinol y beta caroteno. El equivalente de IU de vitamina A en el formato de retinol es de 0.3 μg por 1 UI. El valor del betacaroteno es de 0.6 μg por UI. Si la dosis diaria recomendada de vitamina A como preparación de retinol es de 3.000 UI, el equivalente en microgramos es de 900 μg. Convertido en miligramos, esta cantidad equivale a 0,9 mg.

    Vitamina E: la vitamina E está disponible en dos formatos: d-alfa-tocoferol, una fuente natural, y dl-alfa-tocoferol, una fuente sintética. Una IU de d-alfa-tocoferol equivale a 0,67 mg. Convertido a microgramos, equivale a 670 μg. La formulación de dl-alfa-tocoferol contiene 0,9 mg de vitamina E por UI. En microgramos que es equivalente a 900 μg. La dosis diaria recomendada para un adulto es de 22,4 UI de la versión natural y 33,3 UI de la versión sintética, o aproximadamente 15 mg y 30 mg.

    Vitamina D: la preparación de vitamina D más comúnmente disponible es vitamina D3 o colecalciferol . 40 UI de vitamina D es igual a 1 μg, que se puede convertir a 0.001 mg. La RDA para un adulto oscila entre 600-800 UI. En microgramos, eso sería de 15 a 20 μg. El uso de miligramos cambia el rango de valores a 0.015-0.020 mg.

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