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    ¿Qué es la discontinuidad de Gutenberg?

    Una gran cantidad de fuerzas poderosas residen debajo de la corteza terrestre que pueden desencadenar terremotos, crear piedras preciosas y hacer erupción de lava sobre la superficie a través de volcanes. Muchos científicos han realizado un gran trabajo para descubrir la estructura y las condiciones de la Tierra debajo de la superficie hasta el núcleo del planeta. En 1913, un científico llamado Beno Gutenberg contribuyó a la comunidad científica con un descubrimiento innovador con respecto a las capas internas de la Tierra.
    Las capas de la Tierra

    La capa exterior rocosa de la Tierra, sobre la cual caminan los animales, es conocida como la corteza o superficie de la Tierra, y esta capa se extiende aproximadamente 25 millas. Directamente debajo de la corteza se encuentra el manto superior, que es una capa rígida que consiste principalmente de oxígeno, magnesio, silicio, hierro, calcio y aluminio. Debajo del manto superior está el manto inferior, en el que las temperaturas se calientan considerablemente. Las capas del manto contienen la mayor parte de la masa de la Tierra y se extienden hacia abajo desde la corteza durante aproximadamente 1,700 millas. Debajo del manto se encuentra el núcleo de hierro y níquel extremadamente caliente, que se encuentra a unas 1,800 millas debajo de la superficie de la Tierra, tiene un radio de 2,100 millas y se divide en dos secciones: un núcleo externo y un núcleo interno.
    Gutenberg

    Beno Gutenberg (1889-1960) fue un científico y sismólogo que estudió las capas internas de la Tierra. Las ondas sísmicas generalmente son causadas por explosiones o terremotos bajo tierra, pero en 1913 Gutenberg observó que, a cierta profundidad debajo de la superficie de la Tierra, las ondas primarias se desaceleraron dramáticamente y las ondas secundarias se detuvieron por completo. Aunque las ondas secundarias pueden transmitirse fácilmente a través del material sólido, tales ondas no pueden viajar a través del líquido. Así, Gutenberg concluyó, correctamente, que a la profundidad específica donde las ondas secundarias se desvanecen, alrededor de 1,800 millas debajo de la superficie, el líquido debe estar presente.
    La discontinuidad

    Debido a que las ondas sísmicas cambiaron su actividad y las ondas secundarias completamente desaparecido a una profundidad de aproximadamente 1,8000 millas debajo de la superficie, Gutenberg fue el primero en descubrir que por encima de esta marca de profundidad el interior de la Tierra debe ser sólido, mientras que debajo de esta marca el interior debe ser líquido. Por lo tanto, Gutenberg estableció una línea límite precisa, o discontinuidad, que separa y divide el manto inferior del núcleo externo. El manto inferior sobre la línea de Gutenberg es sólido, pero el núcleo externo debajo de la línea es líquido fundido. El área de discontinuidad real es una zona irregular y angosta que contiene ondulaciones de hasta 3-5 millas de ancho. Debajo de la zona límite, el núcleo externo fundido es mucho más denso que el manto de arriba como resultado de las grandes cantidades de hierro que contiene, y debajo de esta capa está el núcleo interno, que está compuesto de níquel sólido y hierro extremadamente calientes.
    Reducción

    Aunque el límite de discontinuidad de Gutenberg entre el manto y el núcleo se mide aproximadamente a 1,800 millas debajo de la superficie de la Tierra, esta línea no permanece constante. El intenso calor en el interior del planeta se está disipando perpetua y gradualmente, lo que obliga al núcleo fundido de la Tierra a solidificarse y reducirse lentamente. Por lo tanto, la reducción del núcleo hace que el límite de Gutenberg se hunda gradualmente más y más debajo de la superficie de la Tierra.

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