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    Definición de meteorización química

    El granito, la piedra caliza y otros tipos de rocas pueden parecer virtualmente indestructibles, pero incluso estos materiales pesados ​​no pueden competir con la Madre Naturaleza. El aire y el agua de la atmósfera interactúan con los minerales en las rocas, lo que provoca una reacción química que debilita la roca y la hace vulnerable al desgaste y la erosión. Por supuesto, las rocas no son las únicas víctimas de la erosión química; este fenómeno también afecta a otras sustancias, desde cobre y otros metales hasta materiales hechos por el hombre.

    La meteorización química incluye cualquier tipo de meteorización que modifique la composición molecular de la roca y otras estructuras. Estos cambios ocurren gracias a las reacciones químicas entre los minerales en la roca y el aire, el agua u otros elementos que interactúan con la roca. La carbonatación, donde el dióxido de carbono en el aire reacciona con el agua en la roca, representa un ejemplo simple de meteorización química. Este proceso crea una sustancia llamada ácido carbónico, que disuelve y debilita el material.

    La oxidación, donde el oxígeno y los minerales se combinan para formar nuevos materiales, sirve como otro tipo básico de meteorización química. El oxígeno que reacciona con hierro en la roca crea óxidos de hierro, lo que puede provocar rayas de color óxido en la superficie de la roca.

    Desgasificación física

    Tanto la erosión física como la química funcionan para romperse y debilitarse rocas, pero los dos procesos funcionan de manera muy diferente. A diferencia de la meteorización química, la meteorización física no cambia la composición química de las rocas. En cambio, incluye procesos que descomponen la roca física o mecánicamente. Esto puede incluir grietas causadas por ciclos de congelación y descongelación, rupturas creadas por las raíces de las plantas que crecen a través de la roca, o abrasión al soplar arena o partículas de roca.

    Intemperismo vs. Erosión

    Muchas personas confunden la erosión con la erosión, sin embargo, estos términos se refieren a dos conceptos muy diferentes. La intemperie, ya sea física o química, afloja o debilita las partículas de roca, dejándolas libres de erosión para arrastrarlas. La erosión se produce gracias al movimiento de aire, agua o hielo. Por ejemplo, derretir nieve en la cima de una montaña podría erosionar la cara de una montaña que ya ha sido debilitada por la intemperie química.

    Efectos de la intemperización química

    La erosión química produce efectos tanto positivos como negativos . Este proceso ayudó a crear algunos de los lugares más bellos de la Tierra, como el Gran Cañón, el Bosque de Piedras de China y el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad. La meteorización química también contribuye a la formación del suelo, ya que las partículas del suelo se derivan de la roca que se ha degradado con el tiempo.

    Desafortunadamente, este proceso también daña la propiedad, incluidos los hogares y las empresas. La erosión química puede crear agujeros oxidados en las paredes de un cobertizo de metal o desgastar la inscripción reflexiva en una lápida. Incluso puede dañar grandes monumentos y estatuas. Por ejemplo, la pátina verde en la Estatua de la Libertad es un resultado directo de la erosión química del cobre. El famoso "Viejo en la montaña" de New Hampshire, creado durante siglos gracias a los efectos de la intemperie, fue víctima de la erosión química que destruyó la estructura en 2003.

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