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    Ventajas y desventajas de las plantas desalinizadoras

    La desalinización convierte el agua salada en agua potable al eliminar la sal y otros sólidos del agua de mar o salobre. Aunque el proceso de desalinización ha existido durante siglos, las plantas de desalinización que permiten el tratamiento a gran escala del agua no se produjeron hasta la década de 1950. En 2002, 12.500 plantas de desalinización en 120 países proporcionaron 14 millones de metros cúbicos por día de agua potable. La capacidad de la planta de desalinización en el mundo casi se duplicará para 2015. Siga leyendo para obtener más información sobre las ventajas y desventajas del uso de plantas de desalinización de agua.

    Ventaja: Proporciona agua potable accesible <<> Desalinizadoras de agua puede proporcionar agua potable en áreas donde no existe un suministro natural de agua potable. Algunas islas del Caribe obtienen casi toda su agua potable a través de plantas de desalinización, y Arabia Saudita obtiene el 70 por ciento de su agua dulce a través del proceso. Incluso en países donde el agua dulce es abundante, las plantas de desalinización pueden proporcionar agua a las zonas más secas o en tiempos de sequía. Los Estados Unidos, por ejemplo, usan el 6.5 por ciento del suministro mundial de agua desalinizada.

    Desventaja: altos costos para construir y operar

    Es muy costoso construir y operar plantas de desalinización. Dependiendo de su ubicación, la construcción de una planta puede costar de $ 300 millones a $ 2.9 mil millones. Una vez que estén en funcionamiento, las plantas requieren grandes cantidades de energía. Los costos de energía representan entre un tercio y la mitad del costo total de producir agua desalinizada. Debido a que la energía es una porción tan grande del costo total, el costo también se ve muy afectado por los cambios en el precio de la energía. Se estima que un aumento de un centavo en el costo de un kilovatio-hora de energía aumenta el costo de un acre-pie de agua desalinizada en $ 50.

    Ventaja: Calidad y protección del hábitat

    El agua desalinizada generalmente cumple o excede los estándares de calidad del agua. Las plantas de desalinización de agua también pueden reducir la presión sobre los suministros de agua dulce que provienen de áreas que necesitan protección. Al tratar el agua del océano en lugar de eliminarla de fuentes que también pueden ser hábitats para especies en peligro de extinción, estos importantes cuerpos de agua dulce pueden ser preservados. Además, la eliminación del agua salada de los océanos puede aumentar la conciencia de las personas sobre la protección de estos cuerpos de agua.

    Desventaja: impacto ambiental

    El impacto ambiental es otra desventaja para las plantas de desalinización de agua. La eliminación de la sal eliminada del agua es un problema importante. Esta descarga, conocida como salmuera, puede cambiar la salinidad y disminuir la cantidad de oxígeno en el agua en el sitio de eliminación, lo que hace que los animales que no están acostumbrados a los niveles más altos de sal se enfríen o mueran. Además, el proceso de desalinización utiliza o produce numerosos productos químicos, incluidos cloro, dióxido de carbono, ácido clorhídrico y anticascales que pueden ser nocivos en altas concentraciones.

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