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    ¿Cuál es el pH del agua salada?

    La escala de pH se usa para medir la alcalinidad o acidez de una sustancia como el agua. La escala va de 0 a 14. Un pH inferior a 7 indica que lo que está midiendo es ácido, y cualquier valor superior a 7 es alcalino. Si una sustancia tiene un pH de 7.0, esto significa que es exactamente neutral. El pH del agua salada en los océanos y otros entornos naturales depende de una serie de factores diferentes.

    TL; DR (Demasiado tiempo; No se leyó)

    Simplemente agregar sal al agua no cambia el nivel de pH del agua.

    pH típico del agua salada

    El pH promedio de los océanos cerca de la superficie es de alrededor de 8.1. Esto significa que los océanos son más alcalinos que neutros. El pH de cualquier cosa suele ser un equilibrio delicado. La sangre humana, por ejemplo, tiene un rango de pH de 7.35 a 7.45. Incluso un ligero cambio fuera de este rango podría causar daños. El agua salada en los océanos es de la misma manera, y muchos ambientes en los océanos podrían destruirse si el pH cambia demasiado.

    Cómo el dióxido de carbono afecta el pH del océano

    Según Scientific American, el planeta los océanos absorben rápidamente hasta el 30 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono que produce la humanidad. Si mides esto durante un período de tiempo suficientemente largo, la cifra salta al 85 por ciento, ya que con el tiempo la mayor parte del agua y el aire de la tierra se mezclan con los océanos. En el transcurso del tiempo de la humanidad en la Tierra, alrededor de 530 mil millones de toneladas de gas han sido arrojadas a los océanos, y la tasa actual es de alrededor de un millón de toneladas por hora. Todo este dióxido de carbono está haciendo que el agua salada en los océanos sea más ácida.

    Aumento de la acidez oceánica

    La acidez en los océanos ha aumentado en un 30 por ciento desde la Revolución Industrial. De hecho, el pH promedio en la superficie de los océanos antes de la Revolución Industrial fue 8.2. Esto significa que ha cambiado de 8.2 a 8.1 en solo cien años, que es un cambio masivo. Anteriormente, se necesitaron de 5,000 a 10,000 años para que ocurriera un cambio similar naturalmente. Algunas proyecciones muestran que las emisiones de carbono podrían reducir el pH promedio de los océanos en hasta 0.7 más para el próximo siglo.

    Implicaciones ecológicas

    Uno de los principales efectos de la acidificación de el agua salada en los océanos está en los arrecifes de coral. Los corales necesitan absorber carbonato de calcio para mantener sus esqueletos fuertes. Si los océanos se vuelven demasiado ácidos, estos esqueletos se disolverán y los arrecifes de coral morirán. Este mismo problema también afecta a cualquier otro animal que necesite carbonato de calcio, incluyendo almejas, caracoles y erizos. Los océanos más ácidos matarán a muchos animales que no pueden sobrevivir a dicho cambio, y esto podría cambiar drásticamente la ecología general de los océanos de la Tierra.

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