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    ¿Qué se hizo antes de que se inventara la dinamita?

    La dinamita fue inventada por el químico e ingeniero sueco Alfred Nobel a finales del siglo XIX como una forma segura de usar nitroglicerina como agente de demolición. Nobel estabilizó la nitroglicerina mezclándola con tierra de diatomeas, las conchas fosilizadas de diatomeas. La dinamita tiene que detonarse con un tapón de voladura. Utilizado como un explosivo militar en el siglo XX, hoy en día se usa ampliamente en operaciones de voladuras industriales.

    Fuego griego

    "Fuego griego" fue un nombre dado a los dispositivos incendiarios utilizados en la guerra antes de la invención de explosivos químicos. Fue utilizado por los bizantinos en los siglos VII y VIII para repeler las flotas musulmanas. Se desconoce la composición química exacta del fuego griego, pero puede haber sido una combinación de un destilado de petróleo como la gasolina moderna, azufre y resinas de árboles. Esta combinación se lanzó a los enemigos que usan lanzallamas. Al igual que el napalm moderno, era pegajoso y no podía extinguirse con agua. El destilado de petróleo se obtuvo calentando petróleo crudo que se filtraba del suelo en la región, llamado manantiales de nafta en ese momento.

    Polvo negro

    Polvo negro, generalmente conocido como pólvora, era el primer explosivo químico. Su desarrollo se remonta a los alquimistas chinos en el siglo VIII. Siguió siendo el principal explosivo utilizado para la guerra en todo el mundo hasta el siglo XIX. Los componentes básicos del polvo negro son el salitre, el compuesto químico nitrato de potasio, azufre y carbón. Estos ingredientes son pulverizados, prensados ​​en tortas y secados antes de su uso como explosivos. En la detonación, el polvo produce grandes cantidades de humo y hollín. El polvo negro fue utilizado como un explosivo militar en la Guerra Civil y por los buscadores de oro en California para la voladura. En el siglo XIX, el nitrato de amonio había reemplazado al nitrato de potasio en la mezcla de polvo negro.

    Polvo sin humo

    En el siglo XIX, el polvo sin humo se convirtió en un reemplazo más seguro y limpio del polvo negro. Esto se basó en el descubrimiento de la nitrocelulosa. Inicialmente llamada "guncotton", la nitrocelulosa se producía sumergiendo algodón en ácido nítrico. El ácido ataca a la celulosa en el algodón produciendo nitrocelulosa que es altamente inflamable cuando se enciende. La pulpa de madera más tarde reemplazó al algodón como fuente de celulosa. La nitrocelulosa resultante se mezcló en una mezcla de alcohol y éter y se evaporó para producir una masa plástica dura. Esto fue cortado en pequeños copos de pólvora estable. La nitrocelulosa sigue siendo la base de los propelentes modernos.

    Nitroglicerina líquida

    En 1846, el químico italiano Ascanio Sobrero desarrolló nitroglicerina agregando ácido sulfúrico y nítrico a la glicerina. El glicerol era un subproducto de la fabricación de jabón con grasas animales y vegetales. Sin embargo, a diferencia de la nitrocelulosa que permanece estable a menos que se encienda en presencia de oxígeno, la nitroglicerina es un líquido que explota espontáneamente y puede detonar al tacto. Sin embargo, se utilizó ampliamente en el siglo XIX para las operaciones de voladura en las industrias del petróleo y la minería y en la construcción de ferrocarriles. Alfred Nobel descubrió un método para estabilizar la nitroglicerina mezclándola con sustancias absorbentes tales como tierra de diatomeas y silicatos. En la dinamita moderna, gran parte del contenido de nitroglicerina se reemplaza por nitrato de amonio y gelatina.

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