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    Diferentes tipos de microscopios y sus usos

    Si bien la mayoría de las personas se imaginan el modelo compuesto de la clase de laboratorio cuando piensan en microscopios, en realidad hay muchos tipos de microscopios disponibles. Estos dispositivos útiles son empleados diariamente por investigadores, técnicos médicos y estudiantes; El tipo que seleccionan depende de sus recursos y necesidades. Algunos microscopios proporcionan una mayor resolución con un aumento menor y viceversa, y su costo oscila entre decenas y miles de dólares.
    Microscopio simple

    El microscopio simple generalmente se considera el primer microscopio. Fue creado en el siglo XVII por Antony van Leeuwenhoek, quien combinó una lente convexa con un soporte para muestras. Lupando entre 200 y 300 veces, era esencialmente una lupa. Si bien este microscopio era simple, todavía era lo suficientemente potente como para proporcionar información de Van Leeuwenhoek sobre muestras biológicas, incluida la diferencia de formas entre los glóbulos rojos. Hoy en día, los microscopios simples no se usan con frecuencia porque la introducción de una segunda lente condujo al microscopio compuesto más potente.
    Microscopio compuesto

    Con dos lentes, el microscopio compuesto ofrece una mejor ampliación que un microscopio simple; La segunda lente amplía la imagen de la primera. Los microscopios compuestos son microscopios de campo brillante, lo que significa que la muestra está iluminada desde abajo y pueden ser binoculares o monoculares. Estos dispositivos proporcionan un aumento de 1,000 veces, lo que se considera alto, aunque la resolución es baja. Sin embargo, esta gran ampliación permite a los usuarios observar de cerca objetos demasiado pequeños para ser vistos a simple vista, incluidas las células individuales. Las muestras son generalmente pequeñas y tienen cierto grado de transparencia. Debido a que los microscopios compuestos son relativamente económicos pero útiles, se usan en todas partes, desde laboratorios de investigación hasta aulas de biología de la escuela secundaria.
    Microscopio estéreo

    El microscopio estéreo, también llamado microscopio de disección, proporciona un aumento de hasta 300 veces . Estos microscopios binoculares se usan para mirar objetos opacos u objetos que son demasiado grandes para ser vistos con un microscopio compuesto, ya que no requieren una preparación de portaobjetos. Aunque su aumento es relativamente bajo, siguen siendo útiles. Proporcionan una vista tridimensional en primer plano de las texturas de la superficie de los objetos y permiten al operador manipular el objeto durante la visualización. Los microscopios estereoscópicos se utilizan en aplicaciones de ciencias biológicas y médicas, así como en la industria electrónica, como por ejemplo los que fabrican placas de circuito o relojes.
    Microscopio confocal

    A diferencia de los microscopios estereoscópicos y compuestos, que usan luz regular Para la formación de imágenes, el microscopio confocal utiliza una luz láser para escanear muestras que han sido teñidas. Estas muestras se preparan en portaobjetos y se insertan; luego, con la ayuda de un espejo dicromático, el dispositivo produce una imagen ampliada en la pantalla de una computadora. Los operadores también pueden crear imágenes en 3-D, mediante el ensamblaje de múltiples escaneos. Al igual que el microscopio compuesto, estos microscopios ofrecen un alto grado de aumento, pero su resolución es mucho mejor. Se usan comúnmente en biología celular y aplicaciones médicas.
    Microscopio electrónico de barrido (SEM)

    El microscopio electrónico de barrido, o SEM, utiliza electrones en lugar de luz para la formación de imágenes. Las muestras se escanean en condiciones de vacío o casi vacío, por lo que deben prepararse especialmente experimentando primero la deshidratación y luego se recubren con una capa delgada de un material propicio, como el oro. Después de que el artículo se prepara y se coloca en la cámara, el SEM produce una imagen tridimensional en blanco y negro en la pantalla de una computadora. Ofreciendo un amplio control sobre la cantidad de aumento, los investigadores de las ciencias físicas, médicas y biológicas utilizan los SEM para examinar una variedad de muestras, desde insectos hasta huesos.
    Microscopio electrónico de transmisión (TEM)

    Como el microscopio electrónico de barrido, el microscopio electrónico de transmisión (TEM) utiliza electrones para crear una imagen ampliada, y las muestras se escanean al vacío, por lo que deben prepararse especialmente. Sin embargo, a diferencia del SEM, el TEM utiliza una preparación de diapositivas para obtener una vista 2D de las muestras, por lo que es más adecuado para ver objetos con cierto grado de transparencia. Un TEM ofrece un alto grado de aumento y resolución, haciéndolo útil en las ciencias físicas y biológicas, metalurgia, nanotecnología y análisis forense.

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