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    Triple Star System podría ser una coctelera estelar de por vida
    Impresión artística de cómo se ven las moléculas de isocianato de metilo. Estas moléculas prebióticas pertenecen a una familia que forma aminoácidos y péptidos (también conocidos como los componentes básicos de la vida). ESO / L. Calçada

    El radiotelescopio más poderoso del mundo ha examinado profundamente un sistema de estrellas y ha descubierto que están rodeadas de sustancias químicas necesarias para que se forme la vida.

    Este no es un sistema estelar antiguo. Es una región del espacio que se parece a lo que pudo haber sido nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años.

    Usando el asombroso poder del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, un equipo internacional de astrónomos descubrió la presencia de isocianato de metilo en el sistema estelar triple IRAS 16293-2422, ubicado a unos 400 años luz de distancia en la constelación de Ophiuchus. Estas estrellas bebés se parecen a nuestro sol en sus años de formación y ocupan una región de formación de estrellas muy concurrida llamada Rho Ophiuchi.

    Aquí en la tierra, El isocianato de metilo se conoce como un compuesto muy tóxico y se utiliza en una variedad de procesos industriales. Compuesto de carbono, hidrógeno, átomos de nitrógeno y oxígeno (que forman la molécula CH3NCO) una trágica fuga de gas de isocianato de metilo causó miles de muertes y lesiones durante lo que se considera el accidente industrial más mortífero de la historia:el desastre de Bhopal en 1984 en la India.

    En el espacio, sin embargo, cuando el isocianato de metilo aparece en una región de formación de estrellas, el compuesto orgánico vivificante el potencial se vuelve muy interesante. La sustancia química se conoce como molécula prebiótica y pertenece a una familia de sustancias químicas que forman aminoácidos y péptidos, la sustancia de la que están hechas las proteínas y, por lo tanto, la columna vertebral de la vida tal como la conocemos.

    Los astrónomos descubrieron que el isocianato de metilo estaba presente al analizar la luz que emitía la protoestrella. Ese método práctico y estándar se llama análisis espectrográfico.

    La molécula prebiótica está "ubicada en el cálido, densas regiones internas del capullo de polvo y gas que rodea a las estrellas jóvenes en sus primeras etapas de evolución, "según un comunicado. Por lo tanto, este precursor de la vida puede formarse en el espacio interestelar para convertirse en una parte integral del material que se condensa como discos protoplanetarios alrededor de estas estrellas jóvenes.

    "Esto implica que esta molécula, y por lo tanto la base de los enlaces peptídicos, de hecho, es probable que esté presente cerca de la mayoría de las nuevas estrellas jóvenes de tipo solar, "escribe Niels Ligterink, del Laboratorio Sackler de Astrofísica en el Observatorio de Leiden, Los países bajos.

    Los planetas eventualmente se forman a partir de estos discos protoplanetarios. Aunque ALMA ha encontrado estas huellas químicas prebióticas en una región distante de formación de estrellas, esto tiene implicaciones emocionantes para nuestra comprensión de cómo se formó la vida en la Tierra.

    "Al encontrar moléculas prebióticas en este estudio, ahora podemos tener otra pieza del rompecabezas para comprender cómo surgió la vida en nuestro planeta, "escriben los investigadores.

    Pero eso no es todo. En 2012, Los astrónomos que también utilizaron ALMA descubrieron el glicolaldehído, una molécula de azúcar, que rodea una estrella similar al sol en el mismo sistema estelar.

    "En el disco de gas y polvo que rodea a esta estrella recién formada, encontramos glicolaldehído, que es una forma simple de azúcar, no muy diferente al azúcar que ponemos en el café, "dijo el astrónomo Jes Jørgensen, que trabaja en el Instituto Niels Bohr en Dinamarca, en el momento. "Esta molécula es uno de los ingredientes en la formación de ARN, que, como el ADN, con el que está relacionado - es uno de los pilares de la vida ".

    Parece que Rho Ophiuchi es un cóctel estelar de sustancias químicas que dan vida; solo tenemos que esperar 4.500 millones de años para ver si la vida evoluciona a partir de la mixología cósmica.

    Eso es interesante

    El término "abiogénesis" se refiere a cómo la vida surge de la materia inerte, o cómo lo orgánico surge de lo inorgánico.

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