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    La momificación en el antiguo Egipto

    La antigua práctica egipcia de la momificación puede parecer una fascinación extraña con la muerte a primera vista, pero los rituales y el sistema de creencias eran muy importantes dentro de su sociedad. La religión egipcia tenía una firme expectativa de una vida futura, y los ritos relacionados con la momificación se hicieron más complejos a medida que la civilización avanzaba. Los restos de las momias antiguas han revelado las costumbres, los métodos y el estilo de vida del antiguo Egipto.
    El propósito de la momificación

    Los antiguos egipcios de plebeyos a reyes esperaban que les esperara una vida después de la muerte. Los faraones creían que su divinidad real les aseguraba un lugar de honor entre los dioses, incluso uniéndose al dios del sol Re como estrellas, mientras que los plebeyos creían en una nueva y bendita vida de abundantes cosechas en el "Campo de Cañas". Los egipcios creían que la conservación del cuerpo del cadáver era esencial: el alma de la persona fallecida, que fue juzgada en el inframundo, también necesitaba reconocer su antiguo hogar para poder regresar a él, lo que garantiza la existencia continua en el más allá.
    Developing Métodos

    En tiempos pre-dinásticos, los egipcios enterraron a sus muertos en el desierto, donde el calor y la sequedad se combinaron para causar una especie de momificación natural. El primer esfuerzo de momificación conocido fue descubierto en la tumba de la Primera Dinastía del Rey Djer por el arqueólogo británico Flinders Petrie, quien encontró parte de un brazo envuelto en un vendaje que data de aproximadamente 3000 a. C. Las primeras momias se envolvieron en lino empapado con una resina líquida o yeso que secaría y mantendría la forma del cuerpo, particularmente la cara, para que pareciera lo más real posible para el espíritu de retorno del difunto. Una vez endurecida, la forma moldeada se puede pintar para que se asemeje más a la persona.
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    Técnicas sofisticadas

    A lo largo de 2,000 años de historia, los antiguos embalsamadores egipcios desarrollaron y refinaron sus procesos para mejorar la preservación del cuerpo, lo que implicó extraer la mayor cantidad posible de humedad del cadáver para evitar la putrefacción. Una medida fue eliminar todos los órganos internos excepto el corazón, que se considera demasiado importante para la esencia y la identidad de la persona. Otra era usar una sal natural llamada natrón que secaría la carne. Durante un siglo en Egipto, los órganos extraídos se secarían y momificarían por separado, y se colocarían en frascos especiales para sepultarlos con los restos. Más tarde, los embalsamadores desarrollaron una técnica para momificar los órganos y reemplazarlos en el cuerpo antes del entierro.
    Embalsamamiento

    Los embalsamadores egipcios eran sacerdotes, así como artesanos especializados y su trabajo de momificación involucraba prácticas religiosas, como recitar oraciones durante Varios pasos del proceso. Los embalsamadores necesitaban un conocimiento sofisticado de la anatomía porque el corte y las extracciones involucradas en su trabajo podrían desfigurar fácilmente el cuerpo si se hacían incorrectamente. El cerebro, que a diferencia de otros órganos se descartó, se extrajo a través de la nariz con un instrumento especial en forma de gancho. Una vez extraídos los órganos, los embalsamadores limpiarían el cadáver con vino de palma y especias, lo que probablemente ayudaría a combatir el olor a descomposición. Empacaban el cuerpo por dentro y por fuera con natrón para secarlo, y este proceso demoraba unos 40 días.
    Purificación

    El cadáver, ahora desecado, se volvería a lavar con agua del Nilo. Luego, los embalsamadores empacan la cavidad del cuerpo con aserrín o lino empapado en resina para asegurar que mantenga una forma natural, luego frotan toda la superficie del cadáver con una mezcla de gomas, ceras, aceites y más natrón, y luego un espolvoreado de especias. . La etapa final involucró envolver a la momia en cientos de yardas de tiras de lino. Los sacerdotes-embalsamadores también colocan amuletos dentro de las envolturas para proteger a los difuntos en el más allá y, a veces, se ajustan al rostro con una máscara de la persona en vida. Este proceso de lujo tardó 70 días en completarse y se reservó para la realeza y los ricos, mientras que los plebeyos se conformarían con tratamientos menos elaborados que variaban de acuerdo con lo que podían pagar, como el lavado de los órganos internos con un enema de fluido solvente. >

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