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    Esta investigación sobre la actividad de apareamiento de pingüinos fue silenciada durante un siglo

    Los pingüinos son lindos. Todos sabemos eso. Pero resulta que también son promiscuas: un secreto guardado por el cirujano naval y zoólogo George Murray Levick.

    Levick fue parte de la expedición del explorador británico Robert Falcon Scott para llegar al Polo Sur. La expedición fracasó, por supuesto, y muchos de sus miembros murieron, pero Levick vivió para contarlo. El manuscrito que publicó después del viaje marcó las primeras descripciones científicas de los pingüinos antárticos, según Science News, pero omitió algunos detalles jugosos.
    Secretos del ciclo de cría

    Levick observó a los pingüinos Adelie durante meses, incluidos sus En ese tiempo, presenció rituales de apareamiento entre personas del mismo sexo, infidelidad e incluso algunas formas de "prostitución", todo lo cual registró en un segundo manuscrito titulado "Los hábitos sexuales del pingüino Adelie". Sin embargo, calificó el manuscrito como "no para publicación", y no fue publicado durante casi 100 años.

    Pero el manuscrito secreto de Levick contenía información fascinante, según una revisión del libro del Wall Street Journal ". A Polar Affair ", que también detalla las vidas secretas de amor de los pingüinos. Al encontrarse, un par de pingüinos podrían "trompetear ruidosamente al unísono, de pie de pecho a pecho, con sus picos apuntando hacia el cielo, agitando sus cabezas y cuellos unos sobre otros". Las aves no son monógamas, aunque los científicos lo creían previamente. De hecho, los pingüinos machos son casi inquietantemente indiscriminados hacia posibles parejas.

    Según el New York Times, los comportamientos que Levick presenció se hicieron aún más intensos. Además del sexo casual, vio a los pingüinos participar en una violación. En su propia forma de prostitución, las pingüinas hembras ofrecerían sexo a cambio de piedras para alinear sus nidos. Y Levick cifró estos detalles en letras griegas cuando compiló su manuscrito.
    A Polar Affair

    El biólogo y autor de pingüinos Lloyd Spencer Davis, autor de "A Polar Affair", creyó en 1996 que fue el primer científico haber observado los secretos rituales de apareamiento de los pingüinos Adelia. Cuando el manuscrito secreto de Levick finalmente se publicó en una revista científica en 2012, Davis se dio cuenta de que no estaba solo, y se preguntó por qué las observaciones de Levick se habían mantenido en secreto en primer lugar.

    "Un asunto polar" sigue a Davis 'intenta entender por qué los descubrimientos de Levick no se publicaron durante tanto tiempo o, como dijo Davis, por qué Levick descubriría el lado sucio de los pingüinos y luego trataría de ocultarlo. Pero también explora los posibles beneficios evolutivos del apareamiento entre personas del mismo sexo y los patrones no monógamos de los pingüinos.

    Toda la historia es una lección de por qué es importante no antropomorfizar a los animales, esencialmente interpretar su comportamiento como bueno o malo dependiendo de si Es socialmente aceptable en la cultura humana. ¡La ciencia se trata de observar el mundo que te rodea e informar la verdad, incluso si eso significa informar un comportamiento extraño de los animales!

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