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    ¿Qué hacen las baterías al medio ambiente si no se reciclan adecuadamente?

    En muchos sentidos, vivimos en una sociedad impulsada por baterías. Desde nuestros teléfonos celulares, computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos hasta juguetes y automóviles para niños, la vida moderna funciona con baterías. Pero no solo se utilizan en bienes de consumo. Cuando las tormentas destruyen la red eléctrica, las baterías mantienen el equipo del hospital funcionando y los trenes en funcionamiento. Si tiene un teléfono fijo, aún puede hacer y recibir llamadas porque las baterías alimentan las líneas telefónicas. Pero las baterías pueden dañar gravemente el medio ambiente y la salud humana si no se eliminan adecuadamente.
    Cómo funcionan las baterías

    Antes de que se inventara la batería, la generación de energía requería una conexión directa con una fuente de electricidad. Eso es porque la electricidad no se puede almacenar. Las baterías funcionan convirtiendo la energía química en energía eléctrica. Los extremos opuestos de una batería, el ánodo y el cátodo, crean un circuito eléctrico con la ayuda de productos químicos llamados electrolitos que envían energía eléctrica a un dispositivo como un teléfono celular cuando el dispositivo está enchufado a la batería. Medio ambiente

    La combinación exacta y el número de productos químicos dentro de una batería varían según el tipo de batería, pero la lista incluye cadmio, plomo, mercurio, níquel, litio y electrolitos. Cuando se tiran a la basura doméstica, las baterías terminan en vertederos. A medida que la carcasa de la batería se corroe, los productos químicos se filtran en el suelo y llegan a nuestro suministro de agua. Finalmente llegan al océano. Además, el litio en las baterías reacciona de forma volátil cuando se expone. Según la Universidad de Battery, el litio puede causar incendios en vertederos que pueden arder bajo tierra durante años. Esto libera sustancias químicas tóxicas en el aire, lo que aumenta el potencial de exposición humana.
    Baterías y salud humana

    Según la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades, el cadmio y el níquel son carcinógenos humanos conocidos. El plomo se ha relacionado con defectos de nacimiento y daños neurológicos y del desarrollo. El mercurio también es altamente tóxico, especialmente en forma de vapor, razón por la cual el gobierno prohibió su uso en baterías en 1996. Cantidades insignificantes de mercurio rastreables a otros materiales utilizados en la fabricación de baterías aún pueden ocurrir, pero no representan una amenaza. para la salud humana.
    Cómo reciclar baterías

    Las baterías recargables contienen metales pesados peligrosos y siempre deben reciclarse. Los teléfonos celulares nuevos generalmente se empaquetan con anuncios publicitarios para que los consumidores puedan devolver sus teléfonos viejos para su reciclaje. Los programas nacionales de reciclaje como Call2Recycle (enumerados en la sección de Recursos) aceptan las baterías recargables usadas como un servicio público. Las baterías de plomo-ácido, del tipo utilizado en los automóviles, pueden reciclarse a través de programas locales o estatales de desechos peligrosos. La mayoría de las tiendas de suministros automotrices aceptarán baterías de automóviles viejos para enviar a las autoridades de reciclaje adecuadas. Las baterías alcalinas de un solo uso solían contener grandes cantidades de mercurio, pero desde la ley federal de 1996 que prohíbe el mercurio en las baterías, ahora se considera seguro tirarlas a la basura. Todavía es una buena idea reciclar baterías alcalinas, pero dado que no se consideran desechos peligrosos, puede ser difícil encontrar programas de reciclaje que los acepten. A veces, su servicio de reciclaje municipal local los llevará. Otra opción es reciclarlos a granel. Big Green Box (que figura en la sección de Recursos) le permite hacer eso.

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