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    Las ventajas de bombardear un asteroide

    A principios de este mes, una misión espacial japonesa lanzó un explosivo en un asteroide.

    No fue la primera vez que la sonda espacial, Hayabusa2, había disparado contra el asteroide. (llamado Ryugu, situado relativamente cerca de la Tierra). Durante un año, la misión había golpeado a Ryugu con sondas, le había sacado un trozo y le había disparado una bala. Pero el 4 de abril (o el 5 de abril en Japón), Hayabusa2 llevó las cosas un paso más allá: lo bombardearon.

    Y todo fue para la ciencia.
    Por qué lo hicieron

    En En resumen, la misión quería crear un cráter en el asteroide. El objetivo general del equipo es recolectar muestras de Ryugu y devolverlas a la Tierra en 2020. En febrero, la sonda disparó un proyectil similar a una bala en el asteroide, que dispersó materiales de superficie para su recolección. Sin embargo, estos materiales estuvieron expuestos al clima del sistema solar y, por lo tanto, solo brindaron un vistazo de la superficie de Ryugu, sin revelar mucho sobre su historia geológica, según el New York Times.
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    Por bombardeo y al crear un cráter en Ryugu, Hayabusa2 logró acceder al suelo debajo de la superficie del asteroide, lo que podría proporcionar una mejor comprensión de su pasado geológico. Además, observar cómo se alejan los escombros del cráter debería ayudar a los científicos a comprender de qué está hecho el asteroide.
    Cómo lo hicieron

    La operación comenzó con la reducción de la sonda a unos 1.600 pies por encima de Ryugu. Superficie, luego dejar caer el dispositivo explosivo desde allí. El dispositivo era una placa de cobre explosiva de 4.4 libras y tomó aproximadamente 40 minutos para impactar la superficie del asteroide debido a su débil fuerza gravitacional, según Live Science.

    Osamu Mori, ingeniero del Instituto JAXA de Space and Astronautical Science, participó en la operación y participó en una transmisión en vivo al respecto.

    "Realizamos muchos experimentos, pero cuando lo hicimos de verdad, aún estaba muy nervioso", dijo Mori. dicho en la transmisión, según lo informado por Nature.com.

    Hayabusa2 anunció en Twitter que su operación, el primer experimento de colisión del mundo con un asteroide, tuvo éxito. El equipo de científicos de la misión ahora está trabajando para estudiar cómo se formó el cráter en Ryugu y cómo se dispersó el eyector.
    El propósito científico de Ryugu

    El New York Times informó que Ryugu es un tipo C, o carbonáceo, asteroide, al igual que alrededor del 75% de los asteroides en el sistema solar. Estos asteroides están llenos de moléculas orgánicas, que pueden incluir aminoácidos, lo que significa que los asteroides pueden haber plantado las semillas para la vida en la Tierra. El estudio de estos materiales, y específicamente de los materiales debajo de la superficie del asteroide, puede revelar datos sobre el sistema solar temprano, según Nature.com.

    Esto no es para Ryugu: Hayabusa2 desplegará una herramienta más ( un pequeño rover saltando al asteroide a finales de este verano. La sonda luego regresará a la Tierra con sus recuerdos de rocas espaciales, que deberían aterrizar en paracaídas en diciembre de 2020.

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