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    Cómo funcionaba Stonehenge
    El misterio ha girado alrededor de Stonehenge durante siglos. MikeyW / iStock / Thinkstock

    Ocho millas (13 kilómetros) al norte de Salisbury en Wiltshire, Inglaterra, REINO UNIDO., mentiras Stonehenge - un enorme círculo de piedras. Es un monumento antiguo que fue de gran importancia para las personas que lo erigieron. Desafortunadamente, no sabemos cuál fue ese significado, tampoco sabemos mucho sobre los pueblos prehistóricos que lo construyeron. El misterio de Stonehenge nos ha intrigado durante siglos, pero hasta el siglo XX, ni siquiera sabíamos cuántos años tenía todo.

    Pero todo visitante sabe lo obvio:la sociedad responsable se tomó muchas molestias para instalarlo. Claramente requería planificación, organización, cooperación y mano de obra.

    Los arqueólogos ahora estiman que una sociedad antigua transportó las piedras desde una gran distancia y erigió las piedras más grandes entre 2620 y 2480 a. C. [fuente:Pearson]. Todavía es un misterio cómo estos británicos transportaron piedras tan grandes, especialmente antes de la invención de la rueda. Los expertos han propuesto varias teorías sobre cómo los humanos podrían haber transportado las piedras desde tan lejos, incluido el uso de rodillos para troncos, rodamientos de bolas de piedra, o pequeñas rocas y rotación, o incluso jaulas de mimbre [fuente:Cohen].

    Pero también sabemos que estas piedras son solo una pieza del rompecabezas. Stonehenge se encuentra en medio de un sitio arqueológico más antiguo que consta de una zanja y un banco. Aquí, los arqueólogos han encontrado restos cremados de más de 60 humanos, además de algunos huesos humanos sin quemar y muchos restos de animales [fuente:Pearson]. Más, este sitio es solo uno de los muchos hallazgos antiguos importantes en el paisaje circundante, que estuvo salpicado de otros monumentos hace siglos.

    Para poner la historia en contexto, Tenga en cuenta que los egipcios erigieron sus famosas pirámides durante los mismos siglos en que los británicos erigieron Stonehenge. Las civilizaciones florecían en el Medio Oriente, pero los británicos permanecieron en la Edad de Piedra (específicamente, los Neolítico , que significa Nueva Edad de Piedra) a medida que la tecnología de la metalurgia se introducía lentamente en Europa. Aunque estos británicos no eran cazadores-recolectores primitivos (eran agricultores que vivían de cebada y trigo), Probablemente valoraban el valle abierto donde se erige Stonehenge como un coto de caza conveniente.

    Una gran cantidad de nuevas investigaciones durante los últimos 15 años ha descubierto nuevos secretos de Stonehenge y su lugar entre otros monumentos desaparecidos hace mucho tiempo. Primero, examinemos el monumento en sí.

    Contenido
    1. La estructura de Stonehenge hoy
    2. Construyendo Stonehenge
    3. Stonehenge no está solo
    4. La historia de las teorías que rodean a Stonehenge
    5. Teorías modernas para explicar Stonehenge

    La estructura de Stonehenge hoy

    Esta piedra de dintel muestra cómo los constructores de Stonehenge la unieron a sus vecinos. English Heritage / Heritage Images / Getty Images

    La parte más notable de Stonehenge son sus piedras verticales más grandes, llamado sarsens . Sarsen es un tipo particular de roca arenisca, y la fuente más cercana de tal piedra es Marlborough Downs, a unas 20 millas (32 kilómetros) de Stonehenge. Dinteles son las largas rocas sarsen que se encuentran horizontalmente sobre dos sarsen verticales.

    Cuando todos estaban de pie los sarsens interiores habrían formado una forma de herradura con cinco independientes trilitones , que constan de dos sarsen verticales rematados con un sarsen de dintel. El trilitón más grande (30 pies o 9 metros de altura) habría estado en la parte inferior de la herradura, pero ahora está parcialmente colapsado. El peso medio de uno de estos sarsens es más de 49, 800 libras (22,6 toneladas métricas) [fuente:English-Heritage.org].

    Los antiguos británicos moldearon cuidadosamente estas duras piedras. Esculpieron agujeros de mortaja en la parte inferior de los dinteles que encajan perfectamente en los puntos salientes llamados espigas talladas en la parte superior de los sarsens verticales. Las espigas y los agujeros de mortaja se utilizan normalmente solo en carpintería, sugiriendo que la característica era simbólica. Los dinteles a lo largo del círculo exterior, igualmente, encajan perfectamente juntos de extremo a extremo con una conexión de lengüeta y ranura. Este círculo exterior está lejos de estar completo, pero hay suficientes piedras para dejar claro lo que probablemente pretendían los planificadores:un círculo completo de unos 108 pies (33 metros) de ancho, compuesto por 30 sarsens verticales y 30 dinteles. Cuatro piedras sarsen más, conocido como el Piedra de la matanza, el enorme Piedra del talón y dos Piedras de la estación , siéntese fuera del círculo exterior de sarsen.

    Las piedras más pequeñas que se sientan dentro del círculo sarsen se llaman piedras azules porque se ven azules cuando están mojadas o recién cortadas, y cada uno pesa 4, 409 a 11, 023 libras (2 a 5 toneladas métricas) [fuente:English-Heritage.org]. Las piedras azules no son solo un tipo de roca:30 son dolerita basáltica, cinco consisten en riolita ígnea, cinco son otros tipos de roca volcánica y tres son areniscas [fuente:Lambert]. Como tal, también procedían de distintas fuentes. El análisis geológico sugiere que al menos 11 provenían de las colinas de Preseli en el oeste de Gales (140 millas o 225 kilómetros de distancia), pero otros posiblemente vinieron de fuentes más locales [fuente:Lambert].

    Muchas de estas piedras azules se sientan en un círculo entre la herradura de los trilitos y el círculo exterior, mientras que otro conjunto se dispone de forma ovalada dentro de la herradura. Los " Piedra del Altar , "hecho de arenisca de Gales (diferente de los sarsens), pesa más de 17, 600 libras (8 toneladas métricas) y se encuentra debajo del sarsen caído del trilitón más grande [fuente:Pearson].

    Construyendo Stonehenge

    Aunque cubierto de hierba, la zanja original que los antiguos británicos cavaron alrededor del sitio de Stonehenge todavía es claramente visible. Johnbraid / iStock / Thinkstock

    Los expertos creen que los antiguos británicos apreciaban la llanura de Salisbury como un coto de caza conveniente. Además, una calzada natural creada por el derretimiento y el deshielo de los glaciares formó una "avenida" estriada que coincidió con la salida del sol del solsticio de verano que conduce al sitio actual de Stonehenge. Si bien hoy entendemos esto como una coincidencia natural, estos pueblos antiguos podrían haberlo considerado un lugar sagrado diseñado por Dios.

    Durante la primera fase de construcción de Stonehenge, aproximadamente en 3000 a. C., Los antiguos británicos usaban astas de ciervo para cavar una zanja a lo largo del perímetro de un recinto circular de unos 100 metros de ancho. con un banco alto en el interior del círculo y un banco bajo en el exterior [fuente:Pearson]. Los " henge "en Stonehenge se refiere a este recinto de tierra que era exclusivo de la antigua Gran Bretaña. Sabemos de unos 50 henges que existen [fuente:último]. Sin embargo, la zanja que encierra Stonehenge no es un verdadero henge. En lugar de, está al revés; un verdadero henge tiene una zanja en el interior de un banco [fuente:Pearson].

    Los diseñadores dejaron una entrada más ancha en el extremo noreste del círculo, que conduce hacia la avenida, y una entrada más estrecha en el lado sur. En el siglo 17, El anticuario John Aubrey identificó 56 agujeros a lo largo del perímetro interior del círculo [fuente:Pearson]. Estas " Agujeros de Aubrey "podría haber sostenido postes de madera o quizás piedras azules. Otros arqueólogos han descubierto restos humanos cremados dentro y alrededor de estos agujeros, probablemente colocados allí durante los siguientes siglos después de que se cavó la zanja. Los arqueólogos también han descubierto muchos otros agujeros para postes dentro de la zanja, sugiriendo quizás que allí se encontraban estructuras de madera o que los propios postes trazaban un mapa de los movimientos astronómicos. Los arqueólogos creen que los británicos podrían haber erigido la Piedra del talón durante esta primera fase o quizás antes.

    La siguiente etapa del desarrollo de Stonehenge ocurrió entre 2620 y 2480 a.E.C., cuando los antiguos británicos erigieron la herradura sarsen y el círculo exterior [fuente:Pearson]. Moldearon meticulosamente las piedras de sarsen para que se ajustaran al diseño deseado del monumento, con sarsens verticales cónicos y una superficie notablemente nivelada a lo largo de la parte superior de los dinteles en el círculo exterior sarsen.

    Alrededor del 2300 a.E.C., los antiguos británicos también cavaron zanjas y orillas a lo largo de los límites de la avenida que conduce a Stonehenge [fuente:Pearson]. La avenida tenía unos 12 metros de ancho y 2,8 kilómetros de largo y seguía una ruta indirecta hacia el río Avon [fuente:Pearson]. Durante los siguientes siglos, las piedras azules se reposicionaron donde están ahora, presumiblemente para adaptarse a los nuevos propósitos de una sociedad cambiante.

    Stonehenge no está solo

    Fellow Neolithic henge Avebury se encuentra a unas 19 millas al norte de Stonehenge. Lambert (Bart) Parren / iStock / Thinkstock

    Aunque Stonehenge en sí es la reliquia más conocida del Neolítico, Gran Bretaña, y especialmente el paisaje que rodea Stonehenge, es rico en descubrimientos arqueológicos:

    • En preparación para colocar un estacionamiento para los visitantes de Stonehenge en la década de 1960, los arqueólogos descubrieron tres agujeros para postes, que contenía postes de pino (posiblemente tótems) que databan del octavo milenio antes de nuestra era, a unos 200 metros (650 pies) del sitio de Stonehenge [fuente:Pearson]. Los expertos se maravillaron con la idea de que las sociedades mesolíticas de cazadores y recolectores erigieran monumentos.
    • Durante el cuarto milenio antes de nuestra era. en la llanura de Salisbury, los antiguos británicos construyeron 17 de largo carretillas , cerramientos de barro de madera o piedra, para albergar a los muertos. Miles de años después, entre 2200 y 1700 a.E.C., el área seguía siendo importante, como los antiguos británicos construyeron más de 1, 000 carretillas redondas adicionales [fuente:Pearson].
    • También en el cuarto milenio antes de nuestra era, la gente estaba construyendo recintos con calzada, tal como Bola de Robin Hood , 3 millas (4 kilómetros) al noroeste de lo que se convertiría en el sitio de Stonehenge [fuente:Pearson]. (A pesar de su nombre, no tiene nada que ver con el héroe medieval.) Dichos recintos consisten en una zanja de tierra y un banco con entradas, que probablemente marcó lugares de reunión para ceremonias [fuente:Pearson].
    • En el siglo 18, El anticuario William Stukeley descubrió lo que pensó que parecía un hipódromo romano, así que lo llamó el Cursus . El Cursus es un recinto de 1,75 millas (2,8 kilómetros) de largo que consta de un banco y una zanja exterior (como Stonehenge) [fuente:Pearson]. Otro cursus mucho más pequeño, llamado Cursus menor , se encuentra cerca al noreste del Gran Cursus. Los arqueólogos también los fechan en el cuarto milenio antes de nuestra era. pero aún no están seguros de su propósito [fuente:Pearson].
    • Paredes de Durrington es un antiguo henge que abarca 42 acres (0,17 kilómetros cuadrados) a solo dos millas (3,2 kilómetros) al noreste de Stonehenge. El banco y la zanja alguna vez estuvieron a unos 10 pies (3 metros) de altura y 18 pies (5,5 metros) de profundidad [fuente:Pearson]. Contenía dos círculos de madera del tamaño de Stonehenge que los arqueólogos creen que fueron asentamientos temporales para los constructores de Stonehenge. Justo al sur de Durrington Walls se encontraba otro círculo de madera llamado Woodhenge .
    • A unas 18,5 millas (30 kilómetros) al norte se encuentra Avebury , un enorme henge que contiene un círculo de piedras sarsen que data del 2850 al 2200 a. C. [fuente English-Heritage.org].
    • En 2008, los arqueólogos excavaron el final de la avenida Stonehenge antes del río. Lo que encontraron fue Bluestonehenge , un henge de 30 pies (10 metros) de ancho con agujeros que posiblemente fueron las casas originales de las piedras azules de Stonehenge [fuente:Pearson]. Los arqueólogos fechan el henge en el siglo 23 a. C. (casi al mismo tiempo que se cavaron las zanjas a lo largo de la avenida), pero las piedras probablemente se colocaron allí antes del 2500 a.E.C. [fuente:Pearson].

    La historia de las teorías que rodean a Stonehenge

    La teoría de que los druidas construyeron Stonehenge surgió originalmente en el siglo XVII. Hoy dia, personas que se hacen llamar druidas visitan Stonehenge para celebrar eventos como el solsticio de verano. Matt Cardy / Getty Images Noticias / Thinkstock

    Muchas preguntas todavía rodean a Stonehenge, incluyendo si alguna vez se terminó y para qué sirvió a lo largo del tiempo. Pero los arqueólogos han podido desacreditar muchas de las antiguas teorías populares.

    Una de las historias de origen más antiguas que conocemos proviene del clérigo del siglo XII Geoffrey de Monmouth en su libro "Historia Regum Britanniae" ("Historia de los reyes de Gran Bretaña"). Escribe que los gigantes trajeron originalmente las piedras de África y las erigieron en Irlanda, donde se conocía como "la Danza del Gigante" con poderes curativos especiales. Para conmemorar la muerte de 460 británicos que murieron en la batalla contra los sajones, el legendario mago Merlín sugirió robar la Danza del Gigante. Merlín trajo 15, 000 hombres en la misión, pero después de que derrotaron a la defensa irlandesa, los hombres no pudieron mover las piedras. Naturalmente, Merlín empleó magia para cargarlos en los barcos [fuente:Monmouth].

    Algunos eruditos creen que Geoffrey de Monmouth no inventó la historia, pero simplemente relató el folclore conocido, mientras que muchos otros expertos dudan de que un cuento popular oral pudiera haber sobrevivido desde el Neolítico. A pesar de todo, el relato se alinea con la teoría de que Stonehenge estaba destinado a honrar a los muertos y que originalmente se creía que las piedras tenían poderes curativos únicos.

    A principios del siglo XVII, El rey Jaime I encargó una excavación en el centro de Stonehenge, pero sus trabajadores sólo encontraron huesos de animales y carbones quemados. Un arquitecto, Iñigo Jones, inspeccionó el monumento y supuso que era obra de los romanos. Más tarde ese siglo, sin embargo, John Aubrey (el descubridor de los agujeros antes mencionado) teorizó que Stonehenge era un templo pagano, y por lo tanto lo atribuyó a los druidas. Los druidas eran un culto celta secreto de sacerdotes paganos que floreció desde el siglo III a. C. hasta que los romanos los suprimieron en 61 E.C.

    En el siglo 18, El anticuario William Stukeley ofreció una idea que respaldaba la teoría druida de Aubrey. Se convirtió en el primero en notar la alineación de Stonehenge con la salida del sol en el solsticio de verano (el día más largo del año), y por lo tanto, la puesta de sol en el solsticio de invierno (el día más corto del año). Para muchos, esta revelación arrojó luz sobre el propósito original de Stonehenge, que podría haber sido un templo al sol. Después de todo, los druidas habían estudiado astronomía. Sin embargo, Las técnicas modernas de datación empleadas en el siglo XX datan de Stonehenge mucho antes de los druidas.

    En 1963, Gerald Hawkins publicó un best-seller en el que declaraba que Stonehenge era un calendario y un predictor de eclipses. Los expertos en arqueología aceptan la teoría de que marcó los solsticios intencionalmente, pero siguen siendo escépticos de que el monumento fue construido para capacidades astronómicas más allá de eso [fuente:Pearson].

    Teorías modernas para explicar Stonehenge

    Las teorías más recientes sobre Stonehenge giran en torno a su uso como lugar de enterramiento. Jessica Key / E + / Getty Images

    En la primera década de la década de 2000, El arqueólogo Mike Parker Pearson dirigió el Proyecto Stonehenge Riverside, que fue responsable de la investigación y excavaciones que han arrojado tanta luz nueva sobre Stonehenge y sus constructores. Gracias a la nueva información, Pearson y otros han elaborado nuevas teorías que podrían explicar Stonehenge y sus propósitos originales.

    Pearson teoriza que Stonehenge era un lugar de muertos de la misma manera que Durrington Walls era un lugar de vivos. El descubrimiento de círculos de madera y otra "avenida" natural hecha de pedernal roto que va desde el río Avon hasta el círculo sur en Durrington Walls apoya esta teoría. Pearson también señala que Durrington estaba mayormente lleno de restos de animales de un festín, mientras que Stonehenge tiene una mayor concentración de restos humanos. Además, la característica de mortaja-agujeros-y-espigas del círculo exterior de Stonehenge es una característica típica de la carpintería e innecesaria para el monumento de piedra, sugiriendo su imitación simbólica de una casa para los vivos.

    Sin embargo, Stonehenge no era un lugar de enterramiento para cualquiera. Probablemente estaba destinado solo a un grupo de élite. Pearson señala que los restos cremados incluyen una alta proporción de hombres. También argumenta que los descubrimientos de una cabeza de maza de piedra pulida y un quemador de incienso entre los restos sugieren que las personas enterradas eran líderes políticos y religiosos.

    Otra teoría considera a Stonehenge como un monumento a la unificación. Los británicos eran de ascendencia diversa, construyendo Stonehenge en un momento en que los pueblos tribales se mezclaban en paz entre sí. Posiblemente fue simbólico traer piedras azules de un lugar de ascendencia galesa junto con sarsens británicos. La orientación del monumento sugiere una unificación cósmica de la tierra, sol y luna [fuente:Pearson].

    Otros señalan la alta incidencia de lesiones y enfermedades en los restos del entierro alrededor de Stonehenge. Esto podría sugerir que Stonehenge era un lugar de curación. Steven Waller, un especialista en arqueoacústica, especula que los antiguos británicos se inspiraron para erigir las piedras por el fenómeno de los efectos de cancelación de ruido que ocurren cuando dos gaiteros juegan en un campo. Waller conecta esto con una historia de origen popular que tiene que ver con gaiteros que llevan a las doncellas al campo y las convierten en piedra [fuente:Pappas].

    Teniendo en cuenta que los antiguos reorganizaron las piedras azules varias veces a lo largo de los siglos y muchos de los sarsens faltan o tal vez ni siquiera llegaron a su lugar de descanso final, es posible que nunca sepamos el verdadero propósito de Stonehenge. Todavía, lo que hemos descubierto sobre el monumento ha sido una visión fascinante de la sociedad prehistórica y sus impresionantes logros.

    Depósitos Glaciales

    Una teoría afirma que los constructores no necesitaron transportar lejos las piedras azules; bastante, La actividad glacial de la última edad de hielo depositó las piedras en la llanura de Salisbury. La mayoría de los arqueólogos actuales no están de acuerdo con esta teoría, sin embargo, afirmando que las piedras fueron movidas gracias al esfuerzo humano [fuente:English-Heritage.org]. Pearson afirma que la evidencia geológica moderna muestra que las rocas no pudieron haber sido transportadas hasta la llanura de Salisbury, y lo más cerca que pudieron haber estado habría sido a 64 kilómetros (40 millas) de distancia [fuente:Pearson].

    Mucha más información

    Nota del autor:Cómo funcionaba Stonehenge

    Siempre tuve la vaga idea de que Stonehenge era un monumento prehistórico impresionante y que los arqueólogos tienen poco conocimiento de cómo se erigió. Pero me avergüenza no saber cuánto hemos averiguado sobre Stonehenge en las últimas décadas. Para aquellos como yo que no siguen activamente las noticias arqueológicas, Es revelador volver a un tema y descubrir qué tan rápido han cambiado las ideas modernas al respecto. Esperamos que podamos seguir avanzando en nuestros métodos tecnológicos y arqueológicos para descubrir más sobre las civilizaciones antiguas.

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    Fuentes

    • BBC2. "Operación Stonehenge:lo que hay debajo". British Broadcasting Corporation. 11 de septiembre 2014. (13 de febrero de 2015) https://www.youtube.com/watch?v=3cAKbdC-jCw
    • English-Heritage.org. "Avebury". Herencia inglesa. (18 de febrero, 2015) http://www.english-heritage.org.uk/daysout/properties/avebury/
    • English-Heritage.org. "Construyendo Stonehenge". Herencia inglesa. (13 de febrero, 2015) http://www.english-heritage.org.uk/daysout/properties/stonehenge/discover/building-stonehenge/
    • John, Brian S., y Lionel E. Jackson, Jr. "Piedras misteriosas de Stonehenge". EarthMagazine.Org. Enero de 2009. (13 de febrero de 2015) http://www.earthmagazine.org/article/stonehenges-mysterious-stones
    • Último, Jonathan. "Círculos y Henges prehistóricos". Herencia inglesa. Mayo de 2011 (18 de febrero de 2015) https://www.english-heritage.org.uk/publications/iha-prehistoric-henges-circles/prehistorichengesandcircles.pdf
    • Loomis, Laura Hibbard. "Geoffrey de Monmouth y Stonehenge". PMLA, Vol. 45, No. 2, Junio ​​de 1930. (13 de febrero de 2015) http://www.jstor.org/stable/457800
    • Monmouth, Geoffrey. "Historias de los reyes de Gran Bretaña". Traducido por Sebastian Evans, 1904. Sacred-Texts.com. (13 de febrero, 2015) http://www.sacred-texts.com/neu/eng/gem/gem09.htm
    • ESTRELLA NUEVA. "Secretos de Stonehenge". Estación de radiodifusión pública. 16 de noviembre 2010. (13 de febrero de 2015) http://www.pbs.org/wgbh/nova/ancient/secrets-stonehenge.html
    • Pappas, Stephanie. "Stonehenge inspirado en Sound Illusion, Sugiere el arqueólogo. "LiveScience. 16 de febrero de 2012. (13 de febrero de 2015) http://www.livescience.com/18525-sound-illusion-stonehenge.html
    • Pearson, Mike Parker. "Stonehenge:un nuevo entendimiento". Workman Publishing. 2013.
    • Pearson, Mike Parker. "Stonehenge". Enciclopedia Británica en línea. 2015. (13 de febrero de 2015) http://www.britannica.com/EBchecked/topic/567331/Stonehenge
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