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    Relaciones simbióticas en los arrecifes de coral

    La simbiosis es cuando dos organismos viven juntos en una relación en la que al menos uno de ellos se beneficia. A veces, como en el caso del mutualismo, ambos se beneficiarán de la relación. En casos de parasitismo, un organismo se beneficiará por completo mientras que el otro se ve perjudicado o incluso puede morir. El comensalismo es una forma de simbiosis en la que un participante se beneficia y el otro no siente ningún efecto. Los ecosistemas de los arrecifes de coral están repletos de relaciones simbióticas.
    Pólipos de coral y Zooxantelas
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    Los corales son organismos coloniales, pequeños organismos que crecen en grandes grupos o colonias, para formar las estructuras grandes y coloridas que forman los arrecifes de coral. Dentro de cada pólipo de coral vive una alga unicelular llamada zooxantelas. Las zooxantelas capturan la luz solar y realizan la fotosíntesis, proporcionando oxígeno y otros nutrientes al pólipo de coral que ayuda en su supervivencia. A su vez, a las zooxantelas se les proporciona dióxido de carbono expulsado por el pólipo que necesita para someterse a la fotosíntesis. La presencia de las zooxantelas también proporciona pigmentos de colores para ayudar a proteger el esqueleto blanco del coral de la luz solar. Esta es una relación simbiótica mutua que es beneficiosa para ambos participantes.
    Esponjas y anémonas
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    Las esponjas son habitantes de los arrecifes de coral desde hace mucho tiempo. Utilizando el esqueleto de coral como un lugar para anclar, estos organismos sésiles o estacionarios brindan refugio a los peces camarones, cangrejos y otros animales pequeños. En ambos casos, la simbiosis es comensal.

    Las anémonas de mar también son residentes sésiles comunes de los arrecifes de coral. Las anémonas de mar son conocidas por sus relaciones simbióticas mutuamente beneficiosas con peces payaso y peces anémona. Los tentáculos de las anémonas proporcionan protección para los peces y sus huevos, mientras que el pez anémona protege a la anémona de los depredadores como el pez mariposa. También pueden eliminar parásitos de los tentáculos de la anémona.
    Sea Stars and Worms
    ••• Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

    Las estrellas de mar a menudo se encuentran en el arrecife. Las estrellas de mar de corona de espinas son depredadores bien conocidos de los arrecifes de coral y se sabe que devastan colonias enteras de arrecifes de coral. Esta es una relación parasitaria en la que las estrellas de mar encuentran alimento en los pólipos del coral, mientras que el coral es despojado de su esqueleto y se deja morir.

    Muchos tipos de gusanos también hacen sus hogares dentro de las grietas y grietas del arrecife de coral donde están a salvo de los depredadores. Sin embargo, algunas especies, como los gusanos del árbol de Navidad, en realidad perforan el esqueleto del coral, dañándolo en busca de alimento y protección. Este es otro ejemplo de una relación simbiótica parasitaria en los arrecifes de coral.

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