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    Plantas y animales en bosques de hoja caduca

    El bosque caducifolio es uno de los biomas más poblados del mundo. Cubre Europa y Japón, y se encuentra en las partes orientales de los Estados Unidos, Canadá y China. Los bosques caducos se caracterizan por abundantes precipitaciones, suelos fértiles y grandes cambios de temperatura entre los meses de verano e invierno. Estas condiciones permiten que los bosques de hoja caduca admitan una gran variedad de plantas y animales.

    Árboles de hoja caduca

    El bioma del bosque caducifolio recibe su nombre de su forma más visible de vida vegetal, el árbol caducifolio. Los árboles de hoja caduca, como los arces, los robles y las hayas, pierden sus hojas durante el otoño y el invierno y vuelven a crecer durante la primavera. Estos árboles convierten los bosques de hoja caduca en rojos, naranjas y amarillos durante el otoño cuando las hojas se preparan para caer. Los árboles proporcionan un hogar para otras plantas en el bosque caducifolio. Las vides trepadoras como la hiedra venenosa utilizan troncos de árboles como soporte, y los líquenes y los musgos crecen en la corteza exterior de los árboles.

    Arbustos y flores silvestres

    Debajo de los árboles, las plantas en el bosque caducifolio se dividen en varias capas de crecimiento. La primera es la capa de arbustos
    , en la que crecen arbustos y arbustos como azaleas, acebo y rododendro. Los arbustos a menudo también son caducifolios y perderán sus hojas durante el invierno. Debajo de la capa de arbustos crece la capa de hierba
    , en la que crecen flores silvestres como campanillas, trillium y calzones de Dutchman, generalmente a comienzos de la primavera, antes de que los árboles tengan todas sus hojas. Finalmente, líquenes, hongos y musgos crecen en la de la tierra del bosque, absorbiendo los nutrientes del suelo húmedo.

    Mamíferos y pájaros

    Los pocos depredadores grandes en el bosque caducifolio incluye lobos de madera, osos, leones de montaña y gatos monteses. Los ciervos y los alces son los mamíferos herbívoros más grandes en el bosque caducifolio, pero los herbívoros más pequeños como las ardillas, las ardillas listadas y los conejos también son comunes, así como los mapaches omnívoros, zorrillos y zarigüeyas. Los huecos y ramas de los árboles proporcionan un hábitat para muchas especies de aves, que se alimentan de las semillas de los árboles. Jays, pájaros carpinteros y petirrojos son comunes en el bioma. Debido a los inviernos fríos del bioma, muchas especies de aves migran hacia el sur durante la temporada.

    Reptiles, anfibios e insectos

    Las temperaturas relativamente cálidas y el clima húmedo del bosque caducifolio lo convierten en un excelente hábitat para muchos especies de reptiles y anfibios que no pueden vivir en biomas más fríos. En el suelo del bosque viven sapos, ranas de madera y salamandras, muchas de ellas camufladas para imitar las hojas muertas y en descomposición que cubren el suelo. Reptiles como tortugas de caja y serpientes de rata están presentes. Una gran variedad de insectos también vive en el bosque caducifolio; las hojas de los árboles proporcionan alimento para las orugas de polillas y mariposas, y su madera es un hogar para las termitas y las abejas carpinteras. Los Katydids y los bastones se mezclan con el follaje, y las cigarras pasan largos períodos de sus vidas enterradas bajo tierra, alimentándose de las raíces de las plantas.

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