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    Tipos de organismos que pueden usar la fotosíntesis

    Las especies fotosintéticas forman la base de la vida en la Tierra de muchas maneras. Quizás lo más notable es que convierten el agua, la luz solar y el dióxido de carbono en oxígeno para otras criaturas mientras se preparan el azúcar. La Tierra admite numerosos organismos que tienen el pigmento verde en el que se produce la fotosíntesis. Algunas, como las plantas, son bien conocidas por su papel en proporcionar aire y sustento a muchos ecosistemas. Otros, como las algas, algunas bacterias e incluso algunos animales, también poseen la capacidad de crear su propio azúcar y usarlo como energía química.

    TL; DR (Demasiado largo; No lo leí)

    La vida en la Tierra depende de la fotosíntesis, un proceso que transforma el dióxido de carbono y la luz solar en oxígeno y azúcar. Las plantas, las algas, las cianobacterias e incluso algunos animales realizan la fotosíntesis.

    El fitoplancton: esencial para el aire

    El fitoplancton desempeña un papel esencial en el medio ambiente de la Tierra. Al igual que las plantas comunes, esta amplia categoría, que incluye plantas unicelulares, bacterias y algas, usa clorofila para convertir el dióxido de carbono, la luz solar y los nutrientes a base de agua en oxígeno. Se encuentran tanto en agua dulce como en agua salada, estos organismos microscópicos forman la base de la vida en el océano, proporcionando todo, desde especies de plancton más grandes a enormes ballenas con sustento. Al igual que en los bosques, el fitoplancton absorbe enormes cantidades de dióxido de carbono, y los científicos estiman que estos pequeños organismos colectivamente crean la mayor parte del oxígeno en la Tierra. El fitoplancton abarca diferentes categorías de criaturas fotosintetizadoras, pero su contribución al medio ambiente es quizás la más grande.

    Algas: de microscópico a macroscópico

    Común en la mayoría de los cuerpos de agua, las algas varían en tamaño dramáticamente desde pequeños organismos unicelulares en plancton hasta hojas de algas marinas de 200 pies de alto en el océano. Al igual que las plantas, las especies de algas fotosintetizan para crear la energía química que necesitan para sobrevivir. Sin embargo, las especies de algas difieren de las plantas en que carecen de hojas, raíces y órganos reproductores adecuados. Diferentes especies de algas contienen diferentes colores de cloroplastos: verde, azul verdoso, rojo y marrón.

    Plantas: alimentando al mundo

    El grupo más conocido de criaturas fotosintéticas, las plantas actúan como un importante parte del ecosistema del mundo. Muchos animales acuáticos y terrestres usan especies de plantas como alimento, y los grandes entornos formados por plantas contribuyen con el oxígeno a la atmósfera de la Tierra: las selvas tropicales del Amazonas crean alrededor del 20 por ciento del oxígeno del mundo. Sus hojas o sustitutos de las hojas contienen clorofila, el sitio de la fotosíntesis, lo que contribuye a su color verde.

    Las cianobacterias: los primeros fotosintetizadores?

    Las criaturas microscópicas y basadas en agua, las cianobacterias están entre las más antiguas especies existentes en la Tierra, que datan de más de 3.5 millones de años. Algunos científicos creen que el cloroplasto en las células de las plantas evolucionó a través de la endosimbiosis, un proceso en el que las cianobacterias comenzaron a vivir dentro de las células vegetales. Esta asociación se formó en algún momento, ya sea en el período Proterozoico o Cámbrico. Las células de las bacterias usan las células de las plantas como un hogar y, a su vez, producen alimentos para su huésped. Si bien son pequeñas, las cianobacterias forman colonias lo suficientemente grandes como para que el ojo las vea.

    Animales: raros pero no desconocidos

    Mientras que muchos animales comen criaturas fotosintéticas, solo unos pocos pueden realizar fotosíntesis. Las babosas de mar roban los genes que permiten que las algas se sinteticen mientras las comen y transmiten las células de las algas a sus crías. Las salamandras moteadas tienen una relación similar con las algas, aunque como vertebrado, es particularmente especial porque la mayoría de las criaturas con espinas tienen sistemas inmunes que tienden a matar cuerpos extraños como las algas. Algunos científicos teorizan que los avispones orientales pueden extraer energía de la luz solar, aunque esto no parece ser la fotosíntesis propiamente dicha. Otros investigadores teorizan que la fotosíntesis rara vez evolucionó en animales por varias razones: la exposición al calor y la luz ultravioleta puede ser peligrosa; la necesidad de grandes áreas de superficie entra en conflicto con otras estrategias de supervivencia en animales; y hay problemas de salud asociados con las dietas ricas en azúcar.

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