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    ¿Cómo se relacionan los caimanes?

    Tal vez no lo sepan, pero los caimanes americanos tienen una elaborada rutina de cortejo que implica estruendos de coros ruidosos, palmadas en la cabeza y una especie de lucha prolongada anterior a un breve acoplamiento. El ruido y el espectáculo de la temporada de apareamiento de caimanes ilumina los pantanos y las marismas del sureste de los Estados Unidos durante la primavera.

    TL; DR (Demasiado tiempo; No lo leí)

    Caimanes americanos atrayéndose unos a otros con vocalizaciones (tanto masculinos como femeninos), vibraciones infrasónicas y palmadas en la cabeza por parte de los hombres y cortejo acariciando y luchando que pueden durar horas.

    Encontrándose unos a otros

    Aunque sean adultos los caimanes tienden a ser generalmente animales solitarios, participan en complejos rituales de apareamiento. Cuando el clima se calienta en la primavera, los cocodrilos machos y hembras comienzan a buscar parejas. Lo hacen emitiendo sonidos bajos para anunciar su presencia. Los machos se dan un espectáculo extra golpeando el agua con sus mandíbulas, levantando sus colas en alto y causando gotas deslizándose a través de la vibración infrasónica: la llamada "danza del agua". Al igual que la mayoría de los animales, los cocodrilos también usan aroma, liberando un olor de sus glándulas almizcleras. Los cocodrilos no son monógamos.

    Cortejo: Cómo los cocodrilos se aparean.

    Cuando los caimanes encuentran parejas potenciales, inician un cortejo directo frotando y presionando los hocicos y las espaldas de los demás. El comportamiento de presión parece ser particularmente importante, con los caimanes sumergiendo a sus parejas en una especie de competencia de fuerza, e incluso a horcajadas sobre sus cabezas o montándolos mientras el compañero está bajo el agua. Este comportamiento parece estimular el cortejo adicional. Mientras que las rutinas de cortejo duran horas, la copulación en sí es muy corta: generalmente menos de 30 segundos.

    Nidos de cocodrilo, huevos y crías

    Una hembra de cocodrilo construye su nido amontonando barro y vegetación varios pies de alto. Después del apareamiento, usa sus patas traseras para crear una depresión en forma de cuenco en la parte superior del montículo del nido. Luego pone entre 20 y 50 huevos dentro y los cubre con tierra y hojas. La temperatura en el nido determina si los bebés se desarrollan como hombres o mujeres. Las madres cazadoras se quedan cerca de sus nidos durante el período completo de incubación, que dura alrededor de 65 días.

    Cuando los jóvenes están listos para salir, emiten llamadas desde el interior de los huevos. La madre luego elimina la suciedad y la vegetación de la parte superior de su montículo, y las crías salen lentamente de los huevos. La madre llevará a los bebés en la boca hasta el borde del agua y los dejará caer suavemente. Los caimanes bebé forman una vaina y permanecen cerca unos de otros y de su madre durante al menos un año.

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