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    ¿Cómo se adaptan las plantas y los animales al desierto?

    La capacidad de adaptarse a las condiciones áridas puede significar la diferencia entre la vida o la muerte de los animales y las plantas que viven en el desierto. Algunos animales se esconden bajo tierra en el calor del día, se quedan a la sombra hasta la tarde o temprano en la noche, o han desarrollado glándulas de sal, que permiten que sus cuerpos secreten sal pero no suden, por lo que retienen agua. La mayoría de los desiertos tienen climas áridos y secos con poca o ninguna lluvia, por lo que cada organismo vivo que vive allí debe encontrar una forma de adaptarse, sobrevivir y prosperar, o morir.

    Animales nocturnos

    En la noche , el desierto cobra vida Una adaptación universal de la vida en el desierto comienza con un día al revés. En lugar de dormir de noche, los animales nocturnos duermen durante la parte más calurosa del día, solo para dedicarse a la caza de alimentos durante el turno de noche. Al dormir en el día, generalmente a la sombra debajo de un afloramiento de rocas, en una madriguera excavada en el frío subterráneo o bajo la sombra de un arbusto de creosota, preservan el agua de su cuerpo. Esto se aplica a los mamíferos, insectos y reptiles del desierto.

    Almacenamiento de agua

    Los nativos americanos familiarizados con la vida en el desierto siempre pueden encontrar agua cuando no se puede encontrar en la tierra, al abrir una cactus de barril o tomar pedazos de la carne de cactus saguaro y consumirlo. El cactus Saguaro (Carnegiea gigantea) puede crecer hasta más de 40 pies de altura y vivir hasta por 150 años en condiciones que matarían a otras plantas. Este cactus pilar con forma de árbol con brazos que se disparan en ángulos de 90 grados antes de crecer verticalmente y se ve en muchas películas occidentales de antaño, sobrevive y prospera en el árido desierto porque almacena enormes cantidades de agua de lluvia dentro de sus gruesos y carnosos brazos. cuerpo, usándolo lentamente. Muchos cactus se expanden visiblemente durante la temporada de lluvias, lo que también les ayuda a crecer. El cactus saguaro también produce una fruta comestible que algunas tribus nativas convirtieron en una bebida fermentada para las ceremonias de lluvia.

    Adaptaciones físicas

    Los camellos evolucionaron y se adaptaron físicamente a los días cálidos del desierto y las noches frías del desierto en múltiples formas. La joroba del camello no almacena agua, como mucha gente piensa; almacena grasa La grasa de la joroba proporciona al camello una fuente de energía para viajes largos en el desierto. A medida que se usa la grasa, se crea agua como subproducto, que se agrega al suministro de agua del animal a través de su torrente sanguíneo.

    Los camellos no sudan tanto como los humanos, y en la noche, su metabolismo disminuye la velocidad para ayudar a preservar el agua también. El pelaje pesado en sus cuerpos actúa como un aislante contra el calor, así como una manta contra el frío extremo del invierno del desierto. Con pasajes nasales extra secos y grandes fosas nasales cerradas y abiertas a voluntad, los camellos condensan la humedad al enfriar el aire entrante. Debido a toda la arena del desierto que se revienta, los camellos tienen tres párpados y pestañas largas y rizadas que protegen sus ojos de la arena.

    Desert Greasewood

    El desierto de arbustos de creosota o greenswood (Larrea tridentata) se adaptó tan bien a la vida en el desierto que hay uno en el Desierto Mojave de California que tiene casi 12,000 años de antigüedad. Las hojas contienen una sustancia cerosa que ayuda a mantener fuera los rayos ultravioleta del sol y conserva el agua, pero una vez que llueve, el material ceroso emite una fragancia que muchos habitantes del desierto asocian para siempre con el olor a lluvia. Cuando un tallo o rama de la planta muere, envía un nuevo clon que crece en un círculo que rodea la planta madre. Cada parte de la planta vive solo alrededor de un siglo, pero esa capacidad de clonación permite que toda la estructura de la planta permanezca viva durante siglos.

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