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    Cómo contarle a un cangrejo macho una hembra

    Los cangrejos son pequeños crustáceos similares a la langosta que residen en el agua dulce de todo el mundo. Los cangrejos pertenecen al orden Decopoda, que incluye langostas y cangrejos. Aproximadamente 450 especies de cangrejos residen solo en América del Norte. Los cangrejos tienen muchos otros apodos, como cigalas, crawdads y crawdaddies. Estos invertebrados viven en arroyos, ríos, estanques, marismas, pantanos y lagos. Mientras que los machos y las hembras se parecen inicialmente, poseen importantes diferencias físicas.

    TL; DR (Demasiado tiempo; no lo leyó)

    Los pequeños crustáceos conocidos como cangrejos residen en hábitats de agua dulce alrededor del mundo. Si bien el género juvenil puede ser difícil de distinguir en el campo, los adultos pueden ser fácilmente sexados buscando diferencias físicas en sus abdómenes. Los machos también tienden a ser más grandes, con garras más grandes y abdómenes más delgados que las hembras.

    Anatomía general de los cangrejos

    Los cangrejos, al ser invertebrados artrópodos, poseen un exoesqueleto hecho de quitina. A medida que crecen los cangrejos, pierden estos exoesqueletos durante la muda. Sus grandes patas delanteras llevan garras desproporcionadamente grandes llamadas chelae. Los cangrejos utilizan cuatro pares de patas para caminar para cruzar sus sustratos acuáticos. El cuerpo principal de un cangrejo de río tiene una parte frontal llamada caparazón, que tiene forma de cúpula y está hecho de cabeza y tórax. El abdomen comprende la parte posterior de los cangrejos y los segmentos en su cola aplanada. Como los cangrejos no nadan en realidad, usan sus colas para una rápida propulsión hacia atrás en el agua. Los cangrejos llevan un par de antenas largas y dos pares de antenas cortas para moverse. Los cangrejos varían en tamaño desde menos de una pulgada hasta más de 6 pulgadas de largo dependiendo de la especie.

    Determinando el género de cangrejos

    Aunque el género juvenil de cangrejos no es fácil de determinar en el campo, los adultos prueban más fácil de distinguir Los machos tienden generalmente a ser más grandes que las hembras, con grandes chelas y abdómenes más estrechos. Las colas de cangrejos albergan pequeños apéndices, incluidos los swimmerets. Los cangrejos machos llevan un conjunto extra de estos swimmerets, que están agrandados y endurecidos. Las hembras poseen un pequeño orificio justo detrás de sus swimmerets. El abdomen más amplio de la mujer proporciona un lugar ideal para llevar a su cría.

    Hábitos de cría de cangrejos

    La cría de cangrejos tiende a ocurrir en el otoño, cuando alcanzan la madurez sexual. Los cangrejos hembra muestran diferentes preferencias reproductivas basadas en ciertos rasgos masculinos. Las hembras prefieren garras grandes en los machos; los machos usan sus garras (chelae) contra oponentes y para atraer, asegurar y posicionar a las hembras para el apareamiento. Los machos ponen a las hembras sobre sus espaldas y liberan espermatóforos en la fertilización externa. Estos se adhieren al abdomen de la mujer a través de una sustancia adhesiva llamada glair, desde sus glándulas glair. Esto se endurece en un material similar al cemento para asegurar los huevos. Estos huevos crecen durante el invierno y la primavera, mientras que la hembra los protege.

    Las hembras pueden poner hasta 800 huevos, dependiendo de la especie, aunque la mayoría no sobrevivirá. Las hembras que llevan huevos se llaman "berried". Cuando se combinaban con machos de pequeño tamaño y garras grandes, las hembras producían huevos más grandes con garras más pequeñas. Los tamaños de huevo más grandes conducen a una mayor aptitud de las crías, lo que probablemente indica la preferencia de las hembras por el tamaño grande de las garras en los machos. Cuando se aparearon con machos de mayor tamaño pero con garras pequeñas, las hembras produjeron huevos más pequeños en las garras más grandes. Los jóvenes eclosionan en la primavera y permanecen unidos a la hembra durante aproximadamente un mes. Los jóvenes completan dos mudas mientras están con su madre, y ella los protege en este estado altamente vulnerable. Los juveniles independientes sufren varias mudas por año hasta la madurez.

    Más sobre los cangrejos

    Los cangrejos residen en muchos tipos de hábitats de agua dulce, incluidos arroyos, marismas, cuevas, lagos y estanques. Son omnívoros y mayormente nocturnos. Proporcionan alimento para muchos otros animales, incluidos peces, zorros, mapaches, serpientes, tortugas, aves y, por supuesto, los humanos. Los cangrejos prefieren entornos acuáticos limpios y naturales a lo largo de los márgenes de los cuerpos de agua. Las madrigueras de los bancos, la grava, la vegetación y las raíces de los árboles dan cobertura natural, pero algunos especímenes más grandes se han adaptado para residir en cuencas hidrográficas contaminadas con basura humana. Dicha basura proporciona un entorno de arrecife artificial en ríos y arroyos que de otro modo serían dañados. En general, los cangrejos mantienen poblaciones sanas en aguas libres de contaminación. El éxito del cangrejo indica la calidad del agua, a través de su alimentación, alimentándose de la vegetación y excavando. Su pastoreo mantiene la productividad primaria bajo control. Estos fascinantes animales siguen siendo especies importantes en las redes tróficas.

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