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    ¿Cómo se forma un delta?

    Un delta es una forma de tierra compuesta de sedimentos que se encuentran en la desembocadura del río. Un delta solo puede formarse cuando los canales de los ríos transportan sedimentos a otro cuerpo de agua. Herodoto, un historiador griego, utilizó por primera vez el término "delta" para el río Nilo en Egipto. Esto se debe a que la masa de tierra sedimentaria desarrollada en la desembocadura de este río formó una forma triangular que se parece al delta de la letra griega en mayúscula.

    Formación

    A diferencia de otros accidentes geográficos afectados por la corriente de agua, un delta no se crea principalmente debido a la erosión de la superficie de la tierra causada por la fuerza del viento y el agua. A medida que el canal fluye sobre el suelo y hace contacto con el suelo, lleva consigo sedimentos como grava, arena, limo y arcilla. Cuando un canal fluvial encuentra otro cuerpo de agua, pierde velocidad y deposita tales sedimentos en un área plana. El sedimento depositado por esta agua corriente se llama Alluvium. Estos sedimentos se acumulan en varias capas llamadas camas. El delta se convierte en un canal principal que divide grandes masas de tierra en varias corrientes llamadas distributarios. Estos distributarios aparecen como un laberinto de canales de agua.

    Factores

    La profundidad, el ancho y la velocidad del río determinan cuánto y qué tan grandes son los sedimentos que pueden transportar. Un río rápido y turbulento transporta sedimentos más grandes en tamaño y cantidad. Cuando el flujo del río se ralentiza, el tamaño de las partículas disminuye porque las partículas más grandes se depositan primero. Este ciclo continúa produciendo capas con capas alternas de sedimentos finos y de curso. La batalla entre el flujo del río y la cantidad de sedimentos que transporta, y la fuerza de las mareas del cuerpo de agua, determina la forma del delta.

    Conceptos erróneos

    Los deltas se confunden con otro clasificación de la forma de la tierra llamada ventiladores aluviales. Los fanáticos aluviales también están compuestos de capas de sedimentos en forma de abanico. Sin embargo, los términos no son intercambiables ya que el delta se forma principalmente junto a un río o una masa de agua, mientras que la formación de abanicos aluviales ocurre en tierra firme. En la mayoría de los casos, los abanicos aluviales ocurren en la base del cañón y en un área plana al pie de la montaña.

    Tipos

    Los tres tipos principales de deltas son el arqueado, el pie de pájaro y el cuspate. Los arqueados son los deltas en forma de abanico. La parte más ancha del ventilador está de cara al agua. Los sedimentos relativamente gruesos se forman en este tipo de delta. La actividad del río está equilibrada con el viento. El delta del pie de pájaro recibió su nombre porque se parece a la garra de un pájaro. Esta forma se crea cuando las olas son débiles y el flujo del río es más fuerte. Por lo tanto, este delta rara vez ocurre a lo largo de las costas oceánicas porque las olas son a menudo más fuertes que la corriente del río. Los deltas cuspáticos se forman donde los sedimentos se depositan en una línea costera recta con fuertes olas. Las olas empujan los sedimentos para que se extiendan hacia afuera creando una forma parecida a un diente.

    Ejemplos

    El delta del Nilo es un ejemplo de un delta arqueado mientras que el delta del Misisipi se clasifica como un delta del pie de pájaro. El delta del Tíber encontrado en Italia es un ejemplo de un delta cuspático. Otros grandes ríos alrededor del mundo como el Rin, el Danubio, el Tigris, el Éufrates y el Mekong han formado sus propios deltas que son lo suficientemente fértiles para cultivar vegetación agrícola. El Huang He, o Río Amarillo, en China deposita la mayor carga de sedimentos anualmente en su delta. La carga pesa alrededor de 1.6 billones de toneladas.

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