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    Agotamiento del ecosistema

    A menudo causado por actividades humanas, el agotamiento o la degradación de un ecosistema tiene efectos de largo alcance. Estos efectos pueden afectar tanto a los organismos que viven en un ecosistema como a los humanos. Existen programas para restaurar los ecosistemas degradados, pero estos programas intentan simplemente rehabilitar, no reproducir las condiciones del pasado.

    Causas

    El agotamiento de los ecosistemas a menudo se debe a la sobreexplotación de los ecosistemas. sus recursos. Aunque estas actividades pueden servir para un objetivo económico a corto plazo, este tipo de explotación puede conducir a efectos adversos directos sobre el bienestar social a mediano y largo plazo. En el caso de la degradación de los bosques tropicales, crecimiento de la población, pobreza, subsidios gubernamentales perjudiciales para el medioambiente, políticas de exportación ambientalmente insostenibles, falta de apreciación de la ecología de los sistemas naturales y, como consecuencia, falta de valor de los servicios ecológicos que proporciona el ecosistema puede conducir a degradación.

    Ejemplos de

    Un estudio de 2012 de investigadores estadounidenses y brasileños publicado en la revista "Conservation Letters" reveló que los hábitats de agua dulce en el Amazonas son altamente susceptibles a la degradación ecológica. Los ecosistemas de ríos, lagos y humedales, que cubren aproximadamente una quinta parte del área de la cuenca del Amazonas, están siendo progresivamente dañados por la deforestación, los contaminantes, la construcción de presas y vías fluviales, y la sobreexplotación de especies de plantas y animales. En el área de la bahía de Chesapeake, la agricultura extensiva, la urbanización y una población en rápido crecimiento han degradado significativamente la calidad del agua de los ríos, afluentes y la bahía.

    Impacto directo en la salud humana

    Presiones sobre los ecosistemas podría tener efectos impredecibles y posiblemente futuros en la salud, según un informe de 2005 de la Organización Mundial de la Salud. El informe menciona que muchas enfermedades humanas se originaron en animales y que las alteraciones en los hábitats de las poblaciones animales que son vectores de enfermedades o reservorios, pueden afectar la salud humana, ya sea positiva o negativamente. Por ejemplo, se cree que el virus Nipah surgió luego de que los incendios forestales en Indonesia forzaran a los murciélagos portadores a la vecina Malasia, donde el virus atacó a los cerdos de granja, y luego a los humanos. La remoción de bosques y los cambios en el hábitat inducidos por el clima también parecen haber afectado a ciertas poblaciones de mosquitos portadores de enfermedades, garrapatas y mosquitos.

    Restauración de Ecosistemas Degradados

    Un esfuerzo de restauración típico, el Programa de Restauración de Ecosistemas en California, se guía por seis principios principales: recuperar poblaciones bióticas en peligro, en riesgo e indígenas; rehabilitar los ciclos ambientales; preservar o impulsar las poblaciones cosechadas; restaurar y proteger hábitats; prevenir el establecimiento y mitigación de efectos de especies invasoras no nativas; y mejorar o mantener la calidad del sedimento y el agua. Según la Sociedad para la Restauración Ecológica, un concepto erróneo típico sobre la restauración ecológica es que pretende revivir las condiciones del pasado. En cambio, el objetivo de la restauración debería ser restablecer las trayectorias evolutivas de los ecosistemas que se vieron afectados.

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