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    ¿Qué es una variable de respuesta en los proyectos científicos?

    Los científicos diseñan experimentos para buscar relaciones de causa y efecto; donde los cambios en una cosa pueden causar un cambio predecible en otra cosa. Estas cantidades cambiantes se llaman variables. La variable que responde es el cambio que ocurre en un experimento debido a algo que el experimentador está cambiando para probar la verdad de una hipótesis. Sin embargo, muchas otras variables tienen que trabajar juntas para un proyecto de ciencia bien diseñado que ayude a revelar una relación de causa y efecto.

    Ejemplo Experimento de planta

    Si quisiéramos ver el efecto de luz sobre girasoles podríamos diseñar un experimento con tres plantas. El experimentador podría manipular la intensidad de la luz para observar los cambios, colocando una planta bajo una lámpara UV artificial a alta intensidad, una debajo de una lámpara UV a una intensidad moderada y una en una habitación oscura. Podemos suponer que cuanto menos solar reciba una planta, menos crecerá y decidirá medir el crecimiento de la planta para confirmar o rechazar esta predicción.

    La variable de respuesta es el efecto

    En el experimento de ejemplo , la intensidad de la luz solar actuaría como nuestra variable independiente y el crecimiento de la planta actuaría como nuestra variable de respuesta. Todos los otros factores necesitarían ser controlados para descartar otras influencias en el crecimiento, llamadas variables controladas. Como experimentador, la variable independiente es lo que cambia, la variable que responde es lo que observa y las variables controladas son lo que mantiene igual. Si descubrimos que existen diferencias al final del experimento, comenzaríamos a concluir que la variable independiente es la causa que afecta a la variable que responde. Si repetimos el experimento, esperaríamos la misma relación de causa y efecto.

    La variable de respuesta es dependiente

    El crecimiento de la planta dependería de la causa: cambios en la intensidad de la luz. Esta es la razón por la cual la variable que responde también se llama la variable dependiente. Esta dependencia es amplificada por las variables controladas. Por ejemplo, si colocamos las plantas en diferentes habitaciones a diferentes temperaturas, utilizamos diferentes especies de plantas o les dimos diferentes cantidades de agua, la respuesta del crecimiento de la planta podría deberse a uno de estos factores o una combinación. Por lo tanto, es muy importante proteger la variable que responde a través de las variables de control, lo que permite que la respuesta dependa de una sola variable modificable.

    La variable de respuesta es una observación de hechos

    Podemos observar la variable que responde como un hecho, pero la causa no es un hecho. En el experimento de ejemplo, los cambios en el crecimiento pueden haber sido demasiado pequeños para observar, pero una medición de la altura del tallo podría revelar diferencias entre las plantas. Esta diferencia es objetiva, pero no explicamos cómo explicamos la conexión entre la intensidad de la luz y el crecimiento de la planta. La repetibilidad es un factor importante para determinar la verdad de una aparente relación causa-efecto. Los futuros experimentadores pueden usar las mediciones objetivas u observaciones de la variable que responde y compararlas con el efecto en su propio experimento.

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