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    ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de los tornados?

    Los tornados pueden golpear con poca o ninguna advertencia, dejando atrás muchos impactos a largo plazo. La ruta de daños puede abarcar varios estados y provocar miles de millones de dólares en daños y perjuicios. Un tornado es una columna de aire rotando violentamente unida a la base de una tormenta eléctrica. Las velocidades del viento en un tornado pueden alcanzar 300 millas por hora con el potencial de destruir una ciudad entera en cuestión de minutos. Desafortunadamente, cuando un tornado golpea una zona poblada o una tierra de cultivo, a menudo tiene muchos efectos negativos a largo plazo que incluso pueden afectar a todo el país.

    Pérdida económica

    Entre los meses de abril y mayo de 2011, los tornados asesinos en los Estados Unidos causaron un daño estimado de $ 23 mil millones. Un tornado puede destruir toda una casa en solo unos segundos y dejar a una familia sin hogar y con estrés financiero, a veces de por vida. La muerte de un miembro de la familia y la pérdida de artículos personales, como fotos familiares, son pérdidas permanentes e invaluables. Otros efectos económicos a largo plazo incluyen primas de seguro que aumentan después de los pagos por desastre, lo que puede causar más estrés a una familia que acaba de perder una vivienda. El daño severo de tornado a la infraestructura, como la destrucción total de bloques de ciudades y centros comerciales, a menudo toma años de construcción para reemplazar.

    Daños a la vegetación

    El 25 de mayo de 2011, CBS Sacramento informó que una serie de tornados débiles aterrizó en el condado de Butte y el condado de Glenn, California, arrancando casi 25,000 almendros. Durante una entrevista con un granjero de almendras, se determinó que tomaría de cinco a seis años para que los árboles replantados sean rentables. El 8 de junio de 1953, un solo tornado aterrizó en Birmingham, Ohio, causando daños estimados en $ 4.3 mil millones. Las tormentas con desove de tornado frecuentemente producen granizo grande por sus poderosas corrientes ascendentes que también pueden causar daños severos a los cultivos además de la fuerza destructiva de un tornado.

    Contaminación ambiental

    El 22 de mayo de 2011 un fuerte tornado golpeó a Joplin, Misuri, destruyendo edificios, rompiendo tuberías y rompiendo contenedores de productos químicos que contaminaban el agua subterránea con aguas residuales sin tratar, petróleo, amianto, dióxidos y otros contaminantes. Otros desechos, como los productos químicos domésticos y los desechos industriales y médicos, pueden desembolsarse ampliamente, contaminando el medio ambiente. Las tormentas severas a menudo producen inundaciones y cuando se combinan con tornados pueden representar riesgos ambientales a largo plazo, como un mayor riesgo de transmisión de enfermedades a través de suelos y agua contaminados.

    Impactos del ecosistema

    Los tornados pueden desarraigar los árboles la luz del sol para penetrar en áreas que alguna vez estuvieron cubiertas, lo que resulta en nuevos hábitats para los animales. Los fuertes vientos pueden propagar semillas muy lejos, creando un nuevo crecimiento. No todos los impactos son positivos, ya que los tornados pueden destruir hábitats enteros, matando y desplazando grandes cantidades de animales. En 2011, porciones de Brooklyn y Queens en Nueva York todavía estaban replantando árboles más de un año después, después de que los tornados dañaran la mayoría de los árboles de sombra locales. Un fuerte tornado también puede dañar el suelo sano al eliminar la capa superior del suelo, la parte del suelo que nutre los cultivos y otras plantas.

    Efectos psicológicos

    Según la Asociación Americana de Psicología, los tornados pueden causar enfermedades a largo plazo problemas de salud mental. Es común que las personas que sobreviven a los desastres naturales tengan respuestas emocionales muy fuertes que pueden ser normales o anormales. Los desastres pueden causar retrocesos traumáticos en los que el individuo revive el evento, ansiedad severa, abstinencia, depresión y mayor temor de pérdida y muerte, lo que puede interferir con la vida diaria si una persona no tiene la capacidad normal para sobrellevar el trauma. Los niños son especialmente vulnerables al estrés traumático posterior al desastre.

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