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    ¿Cómo puede el uso de fertilizantes dar como resultado concentraciones reducidas de O2 en los cursos de agua?

    Los fertilizantes proporcionan nutrientes esenciales para céspedes y jardines, pero estos mismos nutrientes pueden causar serios problemas para los ecosistemas acuáticos de estanques, lagos y arroyos. Las plantas requieren cantidades relativamente grandes de nitrógeno y fósforo para un crecimiento óptimo, por lo que la mayoría de los productos fertilizantes de uso general contienen cantidades significativas de estos dos nutrientes. Pero el exceso de nitrógeno y fósforo que fluye hacia las vías fluviales puede fomentar el crecimiento desequilibrado de organismos acuáticos, lo que lleva a niveles peligrosamente bajos de oxígeno disuelto.

    Limitado por Nutrients

    El término "fertilizante" puede aplicarse a cualquier sustancia que suministre los nutrientes que necesitan los pastos de césped, cultivos de jardín, árboles frutales y otros tipos de vegetación manejada. En consecuencia, los productos fertilizantes contienen una amplia variedad de sustancias porque las plantas necesitan al menos 17 elementos para un crecimiento y reproducción adecuados. La mayoría de los fertilizantes comerciales, sin embargo, suministran los tres nutrientes principales: nitrógeno, fósforo y potasio. De estos tres, el nitrógeno y el fósforo representan un mayor riesgo para las vías fluviales porque limitan los nutrientes; en otras palabras, el crecimiento de bacterias y plantas está regulado por las cantidades limitadas de nitrógeno y fósforo presentes en los entornos naturales.

    Todo en moderación

    Muchos organismos acuáticos, incluido el pescado, no pueden sobrevivir sin los niveles adecuados de oxígeno que se han disuelto en el agua que los rodea. Las algas y otras plantas acuáticas producen oxígeno disuelto como un subproducto de la fotosíntesis, el proceso por el cual producen alimentos a partir del dióxido de carbono y la luz solar. Sin embargo, una población excesiva de algas en realidad conduce al agotamiento del oxígeno. Una gruesa capa de algas en la parte superior de un canal puede interrumpir la producción de oxígeno al sombrear las plantas fotosintéticas más grandes. Más importante aún, el crecimiento excesivo de algas conduce a una sobreabundancia de algas muertas, que deben descomponerse por bacterias y hongos. Esta intensa actividad bacteriana y fúngica consume oxígeno y puede disminuir o reducir seriamente los niveles de oxígeno disuelto en lagos, estanques y arroyos.

    El equilibrio es clave

    Cuerpos de agua, como la mayoría de los ambientes de la Tierra , son el hogar de ecosistemas cuidadosamente equilibrados en los que varios organismos interactúan entre sí. Ambas condiciones naturales y artificiales pueden alterar este equilibrio, pero los efectos de las perturbaciones artificiales a menudo son más pronunciados. La relación entre las algas y otros organismos acuáticos es un ejemplo de este equilibrio. La disponibilidad limitada de nutrientes, como nitrógeno y fósforo, ayuda a mantener la población de algas a un nivel que contribuye a las cantidades adecuadas de oxígeno disuelto. Pero las algas prosperan en el nitrógeno excedente y el fósforo de los fertilizantes. Cuando los nutrientes en los fertilizantes terminan en las vías fluviales en lugar de en las plantas terrestres, el crecimiento de las algas aumenta rápidamente, creando un desequilibrio ecológico que produce el agotamiento del oxígeno disuelto.

    Manténgalo delgado

    El más una forma importante de reducir la cantidad de residuos de fertilizantes que ingresan a las vías fluviales y promueve el agotamiento del oxígeno es evitar la fertilización excesiva e inadecuada. Muchos fertilizantes comerciales contienen nitrógeno soluble, que se filtra fácilmente a través del suelo o se escurre en el agua de riego o la lluvia si se aplica en el momento equivocado o a tasas inadecuadas. Aunque el fósforo en el suelo es resistente a la lixiviación, puede correr hacia las vías fluviales cuando se aplica en exceso o cuando el manejo inadecuado del suelo permite la erosión de partículas de suelo ricas en fósforo. Otra fuente importante de escorrentía de nutrientes es el fertilizante que cae sobre superficies no absorbentes, como las aceras y las entradas de vehículos. Estos nutrientes concentrados y fácilmente disponibles serán lavados por la lluvia en el drenaje pluvial y de allí a lagos, ríos y arroyos.

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