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    Los efectos del smog industrial

    El smog industrial es el "humo y la niebla" original que le dio su nombre a este tipo de contaminación del aire. Ha plagado la ciudad de Londres desde el comienzo de la Revolución Industrial y a veces se le llama smog de Londres. Las condiciones que lo producen incluyen clima nebuloso, una preponderancia de humo de las fábricas y estufas de carbón en el aire y una capa de inversión para empujar estos al suelo. La experiencia demuestra que mata personas.

    Dos tipos de veneno

    Las personas en América del Norte tienden a asociar el smog con la neblina marrón que cubre ciudades como Los Ángeles y Denver en días soleados, pero el original smog es diferente. Es una mezcla de humo hollín y humedad, y se produce en lugares húmedos y con niebla, como Gran Bretaña y ciudades industriales en la costa este de los Estados Unidos. El principal contaminante en el smog fotoquímico, que es el tipo por el cual Los Ángeles es famoso, es el ozono. Sin embargo, los principales contaminantes del smog industrial son el dióxido de azufre y partículas finas de alquitrán, hollín y ceniza.

    Asesinatos de smog industriales

    Los residentes de Londres han tenido varios eventos de smog notables desde el comienzo de la revolución industrial a fines del siglo XVIII. Varios de estos ocurrieron en el siglo XIX, incluido uno en 1973 que causó un aumento del 40 por ciento en la tasa de mortalidad en esa ciudad. El peor evento registrado ocurrió en diciembre de 1952. El "gran smog" ocurrió durante una serie de días fríos, cuando más personas de lo habitual quemaban fuegos para mantenerse calientes. Una gran capa de inversión sobre la ciudad evitó que el humo se dispersara, y se hizo tan espeso que la gente no podía ver al otro lado de la calle. El conteo oficial de muertes fue de 4,000, pero 12,000 pueden haber muerto como resultado del smog.

    Efectos de salud relacionados

    Las personas que han muerto durante los eventos de smog han sucumbido por cuatro razones principales: heart ataques, bronquitis, neumonía o tuberculosis. El alquitrán en el smog incapacita a los pulmones, mientras que el aire ácido agrava los problemas respiratorios existentes. Aquellos que no mueren durante un evento de smog pueden desarrollar una serie de efectos a corto o largo plazo sobre la salud, que incluyen inflamación de los pulmones y daño permanente a los pulmones, reducción del oxígeno en los pulmones debido a niveles elevados de monóxido de carbono y un aumento riesgo de cáncer Los niños pueden volverse más susceptibles a la enfermedad.

    Agregar un pequeño ozono

    El Gran Smog de 1952 impulsó a los legisladores en Gran Bretaña a aprobar legislación de aire limpio que redujo las emisiones de fábrica y evitó un evento similar. Sin embargo, existe smog industrial allí, así como en los centros industriales en otros países, y cada vez contiene más ozono, que está asociado con las emisiones de los automóviles. El smog industrial es altamente ácido, porque el dióxido de azufre se mezcla con gotas de lluvia para formar ácido sulfúrico. Esto tiene un efecto corrosivo en los pulmones, así como en las estructuras de piedra, ladrillo y metal y pintura. El ozono se agrega a la calidad corrosiva del smog y es un irritante pulmonar, pero solo está presente cuando sale el sol.

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