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    ¿Cuáles son las creencias sobre las causas de la enfermedad durante el período isabelino?

    El período isabelino abarcó el siglo XVI, durante el reinado de la reina Isabel I, que gobernó Inglaterra desde 1558 hasta su muerte en 1603. Era una era de expediciones y descubrimientos, el tiempo de Shakespeare, un renacimiento artístico y una edad de oro en la historia británica. En marcado contraste, sin embargo, también fue un momento en el que las creencias erróneas prevalecieron sobre la medicina y las causas de la enfermedad. Los isabelinos todavía usaban prácticas curativas antiguas y medievales. Sin la teoría de la enfermedad de los gérmenes, establecida siglos después, a menudo culpaban a la enfermedad de falsas teorías médicas u otros conceptos erróneos.

    Humors

    La medicina isabelina se basaba en parte en la noción de los cuatro "humores, "una creencia que se origina en la antigüedad clásica. En este contexto, el humor no era una referencia a la risa sino a los fluidos corporales: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. Los cuatro humores estaban conectados con rasgos de personalidad. Si los humores de alguien logran el equilibrio y la proporción correcta, entonces esa persona disfruta de salud física y mental. Los pequeños desequilibrios condujeron a malos humores, mientras que los desequilibrios graves fueron responsables de enfermedades físicas y trastornos psicológicos. La sangre suficiente, digamos, hizo a una persona alegre y con las mejillas sonrosadas; demasiada sangre conduce a la obesidad, la gula y la lujuria. Un excedente de un humor particular podría tratarse reduciendo su cantidad en el cuerpo, por ejemplo, derramando sangre o usando sanguijuelas.

    Elementos

    Relacionados con el concepto del humor, la teoría de elementos también se originó con los griegos y romanos. Los isabelinos vieron el cuerpo humano como una parte integral del universo. Los cuatro elementos estaban asociados con los cuatro fluidos corporales o humores: fuego con bilis amarilla, tierra con bilis negra, aire con sangre y agua con flema. Al igual que los humores, los elementos que los acompañan deben equilibrarse en el cuerpo para prevenir enfermedades. En Shakespeare's Hamlet, el personaje Ofelia es descrito como teniendo "demasiada agua", sugiriendo un desequilibrio de flema, haciéndola pálida, vulnerable y excesivamente emocional.

    Astrología

    También relacionado con humores y elementos, la astrología no fue descartada por los isabelinos como una pseudociencia. Era una teoría médica convencional y aceptada que se enseña en las universidades. El sol, la luna, las estrellas y los planetas tenían poder sobre el mundo natural y sobre todos los seres vivos. Los humores no solo se asociaron con los elementos, también se correlacionaron con ciertos planetas y signos astrológicos. Por lo tanto, un médico isabelino podría arrojar el horóscopo de un paciente antes de recetar un tónico o tintura medicinal.

    Teoría de Miasma

    La teoría del miasma surgió en Europa durante la Edad Media y prevaleció hasta el siglo XIX, cuando era suplantado por el avance científico de la teoría de los gérmenes. Por definición, miasma significa "aire malo" o un olor nocivo que contiene partículas en descomposición. En la teoría del miasma, respirar aire maloliente causa enfermedades. Aunque la malaria es una enfermedad transmitida por la sangre transportada por los mosquitos, su nombre deriva de la teoría del miasma; en italiano "mala" significa malo y "aria" significa aire. La mala higiene en la Inglaterra isabelina produjo un aire desagradable junto con enfermedades generalizadas, como la peste bubónica y el tifus, por lo que la teoría del miasma parecía plausible. De hecho, los malos olores indican putrefacción y la presencia de microorganismos causantes de enfermedades. Pero la verdadera fuente de la enfermedad, los patógenos mismos, no su hedor, aún no se había descubierto.

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