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    Contaminación del río Suwannee

    El río Suwannee, inmortalizado en la canción de Stephen Foster "Old Folks at Home", fluye a través del sur de Georgia y el norte de Florida. El río sirve un propósito importante en la cuenca local, hogar de muchas plantas y animales que prosperan en su entorno de aguas negras. Sin embargo, al igual que muchas vías fluviales en los Estados Unidos, el río también es vulnerable a la contaminación de la industria y el desarrollo, amenazando no solo la vida silvestre del área sino también a las personas que dependen del río.

    Geografía

    El río Suwannee tiene su cabecera en el pantano de Okefenokee, cerca de Fargo, Georgia. Fluye hacia el sudoeste a través de la parte sur del estado, uniéndose con los ríos Alapaha y Withlacoochee, luego cruza la base de la península de Florida para desembocar en el Golfo cerca de la ciudad de Suwannee. El canal serpenteante sirve como drenaje para gran parte del sur de Georgia y el norte de Florida, y las fuentes de contaminación en la cuenca representan una amenaza para toda la región.

    Agricultural Runoff

    Una de las principales amenazas de contaminación al río Suwannee proviene de las operaciones agrícolas en la cuenca. La escorrentía de las granjas incluye el exceso de nitrógeno y nitratos de los fertilizantes, y cuando estas sustancias se combinan con el fósforo lixiviado de los depósitos minerales por el agua corriente, crea un ambiente beneficioso para las algas. Los programas estatales para recuperar los nitratos en fertilizantes y desechos animales han ayudado a reducir las concentraciones de nitratos en la cuenca del río Suwannee, pero esto sigue siendo un problema potencial para la vía fluvial.

    Tratamiento de aguas residuales

    Una fuente puntual de La contaminación que afecta al río Suwannee es la planta de tratamiento de agua Withlacoochee en Valdosta, Georgia. En circunstancias normales, esta planta libera agua tratada y segura en el río Withlacoochee, que luego fluye hacia abajo y se une al Suwannee antes de vaciarse en el Golfo de México. Sin embargo, el área es propensa a las inundaciones y, el 27 de febrero de 2013, cerró durante tres días debido a las fuertes lluvias. Esto permitió que 15 millones a 20 millones de galones de aguas residuales no tratadas se desbordaran y pasaran al sistema fluvial, contaminando al Suwannee mientras fluía río abajo. Funcionarios de agua de Florida y Georgia lanzaron avisos al público y monitorearon las vías contaminadas hasta que las aguas residuales se disiparon, pero existe la posibilidad de una mayor contaminación.

    Contaminación del acuífero

    Una de las principales preocupaciones sobre la contaminación en el área de Suwannee es el tiempo potencial de retraso de cualquier contaminación. En el ciclo natural del agua, los contaminantes que pasan a través del suelo pueden terminar en el acuífero, el depósito subterráneo de agua para la región. Puede tomar hasta 20 años para que el agua circule por el acuífero y vuelva a emerger, lo que significa que los efectos de la contaminación y los accidentes industriales pueden no ser evidentes durante muchos años. Por esta razón, los ecologistas y los funcionarios del agua trabajan para prevenir la contaminación del nivel freático en la región y monitorear cualquier contaminante cuidadosamente.

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