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    ¿Qué es la composición y temperatura de la atmósfera terrestre?

    No encontrarás nada parecido a la atmósfera de la Tierra entre los otros planetas del sistema solar. Alberga vida al proteger la superficie de la Tierra de la luz ultravioleta en la radiación solar y la mantiene a una temperatura promedio global de alrededor de 15 grados Celsius (59 grados Fahrenheit). La composición masiva de la atmósfera es principalmente nitrógeno y oxígeno hasta una altura de entre 80 y 90 kilómetros (50 a 56 millas) sobre la superficie de la Tierra. La atmósfera tiene cinco capas distintas.

    Troposfera

    La troposfera se extiende desde la superficie de la Tierra hasta una altura de entre 6 y 20 kilómetros (4 y 12 millas). Es más grueso en el ecuador, entre 18 y 20 kilómetros (11 y 12 millas). En los polos, el espesor atmosférico es de aproximadamente 6 kilómetros (4 millas). Las temperaturas promedio globales disminuyen de 15 grados Celsius (59 grados Fahrenheit) en la superficie a 51 grados Celsius negativos (60 grados Fahrenheit negativos) en la parte superior de la troposfera. El nitrógeno forma el 78 por ciento de la composición química de la troposfera en la actualidad; oxígeno, 21 por ciento; argón, 0.9 por ciento; vapor de agua, entre 0.3 y 4 por ciento; y dióxido de carbono. 0.04 por ciento. El clima, como se lo reconoce en la Tierra, ocurre en la troposfera.

    Estratosfera

    La estratosfera se encuentra por encima de la troposfera y se extiende hasta 50 kilómetros (31 millas) sobre la superficie de la Tierra. Tiene entre el 85 y el 90 por ciento del ozono atmosférico creado por la fotólisis (la descomposición por radiación solar) del oxígeno. El ozono absorbe luz ultravioleta de la radiación solar y provoca una inversión de temperatura, donde las temperaturas aumentan en lugar de disminuir con la altura, desde unos 51 grados Celsius negativos (negativos 60 grados Fahrenheit) en la parte inferior hasta 15 grados Celsius negativos (5 grados Fahrenheit) en la parte superior. Otros gases incluyen óxido nitroso, metano y clorofluorocarbonos que provienen de la troposfera. Las erupciones volcánicas en la Tierra inyectan directamente compuestos de sulfuro, gases halógenos como cloruro de hidrógeno y fluoruro y partículas de silicato inorgánico y compuestos de sulfato en la estratosfera.

    Mesosfera

    La mesosfera se encuentra sobre la estratosfera y se extiende a 85 kilómetros (53 millas) sobre la superficie de la Tierra. La temperatura disminuye de 15 grados Celsius negativos (5 grados Fahrenheit) en el límite de la estratosfera a 120 grados Celsius negativos (184 grados Fahrenheit negativos) en el fondo de la termosfera. Los meteoritos se vaporizan en la mesosfera, lo que le da una mayor concentración de iones metálicos que otras capas atmosféricas.

    Termosfera

    Desde la parte superior de la mesosfera, la termosfera se extiende entre 500 y 1.000 kilómetros (311 a 621 millas) sobre la superficie de la Tierra. Los gases son más delgados en esta capa, absorben la radiación ultravioleta y de rayos X del sol y hacen que las temperaturas aumenten a 2.000 grados Celsius (3.600 grados Fahrenheit) cerca de su parte superior. Los gases de dióxido de carbono que contribuyen a un calentamiento de la troposfera causan un enfriamiento en la termosfera ya que irradian calor al espacio. Las partículas cargadas del espacio chocan con los átomos para crear auroras boreales (auroras boreales) y auroras australes (luces del sur).

    Exosfera

    La capa atmosférica más externa se extiende a 10.000 kilómetros (6.214 millas) sobre la Tierra y es principalmente hidrógeno y helio. Los satélites y las naves espaciales orbitan la Tierra en esta capa. Las temperaturas aumentan de 2,000 grados Celsius (3,600 grados Fahrenheit) en la parte inferior de la exosfera, pero el aire muy delgado transmite poco calor.

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