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    Ciclo de vida de una tortuga

    Las tortugas son reptiles muy versátiles, que viven tanto en tierra como en el agua y en diversos ambientes. Hay tortugas que viven en los desiertos, e incluso hay tortugas que viven en zonas de clima frío, hibernando para sobrevivir el invierno. Aunque hay muchos tipos de tortugas, todas pasan por el ciclo de vida básico del reptil: huevo, neonatos y adulto.

    Conceptos básicos

    Las tortugas son reptiles acuáticos mientras que las tortugas viven en tierra firme. A veces las personas usan el término tortuga acuática para referirse a tortuga o tortuga, pero la tortuga lobo es en realidad una tortuga que vive en aguas salobres en lugar de agua dulce o en el océano como otras tortugas. Todas estas criaturas tienen conchas o caparazones y cabezas, patas y colas retráctiles, aunque la medida en que pueden extraer sus cuerpos en sus caparazones varía según la especie. Algunas tortugas incluso pueden romper el caparazón para dificultar que los depredadores las ataquen.

    Huevos

    Aunque algunas tortugas marinas ponen sus huevos bajo el agua o sobre lechos de musgo, la mayoría de las tortugas hembra cavan agujeros en arena o barro y deposite sus huevos en nidadas compuestas de uno a 100 huevos, luego entiérrelos. A diferencia de la tortuga gigante asiática, las tortugas madre no permanecen cerca de sus huevos para protegerlas. La cáscara de huevo es flexible pero correosa y requiere que la cría use un "diente de huevo" para romper cuando se haya desarrollado lo suficiente como para emerger, por lo general en dos o tres meses.

    Hatchlings

    In algunas especies de tortugas, la temperatura determina el sexo de las crías. En temperaturas más cálidas, las hembras emergen, mientras que en temperaturas más frescas, los machos emergen. Las crías usan un "diente de huevo" (un pequeño saliente blanco en la nariz) para atravesar la cáscara de huevo y luego se dirigen inmediatamente hacia el agua. Las tortugas marinas viven sus primeros años en el océano, y muchas son omnívoras durante esta etapa, comiendo materia vegetal y animal. Las tortugas que viven principalmente en la tierra a menudo cavan agujeros en la tierra con sus fuertes patas para mantenerse frescos y permanecer dentro de sus caparazones para proteger sus cuerpos de la desecación y para estar a salvo de los depredadores.

    Adultos

    Las tortugas adultas pueden vivir en tierra o en el agua. Pueden permanecer bajo el agua por largos períodos de tiempo, pero deben salir al aire cada cierto tiempo porque usan los pulmones para respirar en lugar de agallas como los peces. Cuando es hora de criar, el macho de algunas especies corteja a la hembra frotándose contra ella o moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo. Otros muerden las piernas de la mujer o chocan con ella. Algunas tortugas hembra llevarán sus huevos fecundados durante un año o más, tendiéndolos poco a poco con el tiempo. Ninguno de los padres está involucrado en la crianza de las crías. Las tortugas adultas pueden medir desde menos de 5 pulgadas de largo, como la tortuga Bog, en peligro de extinción, hasta más de 6 pies, como la tortuga baula, que puede pesar hasta 1.400 lbs.

    Lifespan

    Las tortugas crecen a un ritmo muy lento, pero el tiempo no le cuesta mucho a sus cuerpos. Los órganos de una tortuga vieja son casi idénticos a los de una tortuga joven. Una de las criaturas más antiguas de la tierra, la tortuga es también una de las más longevas. Aunque la tortuga pintada vive 11 años relativamente cortos, algunas tortugas marinas viven por encima de 100.

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