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    ¿Las motos acuáticas están destruyendo el planeta?
    Galería de imágenes de ciencia verde Las motos acuáticas llevan décadas contaminando lagos y vías fluviales. Vea más imágenes de ciencia verde. Imagen cortesía de los parques estatales de California

    En 1989, el petrolero Exxon Valdez encalló en Alaska, resultando en uno de los mayores desastres ambientales de la historia. El petrolero derramó casi 11 millones de galones (casi 42 millones de litros) de petróleo y gas en Prince William Sound, devastación de la vida silvestre y los ecosistemas [fuente:EOE]. Si multiplica ese número por 15, obtienes la cantidad de petróleo y gas que se vierten en cuerpos de agua cada año por medio de una embarcación personal [fuente:CO Parks].

    Motos acuáticas, también conocido por las marcas Jet Ski, WaveRunner y Sea-Doo, son más o menos lo que parecen:barcos de ocupación sencilla (o, a veces, doble). Pero en lugar de sentarse dentro de ellos, usted se para o se sienta encima de ellos mientras conduce por el agua a una velocidad de hasta 65 millas por hora [fuente:BWN]. Las embarcaciones están prohibidas en la mayoría de los parques estatales, y otras áreas de recreación tienen regulaciones estrictas con respecto a su uso, regulaciones que no se aplican a otros tipos de embarcaciones.

    Las reglas especiales para motos acuáticas, o PWC, principalmente tienen que ver con el vertido excesivo de combustible que ha contaminado lagos y vías fluviales durante décadas. Organizaciones medioambientales, apoyado por un gran porcentaje del público, han demandado a agencias gubernamentales por no limitar el uso de las motos acuáticas en tierras públicas, y han ganado.

    Lo confuso es los barcos vierten cantidades similares de combustible. Entonces, ¿por qué restringir las PWC? ¿Por qué todas las demandas y la indignación pública dirigida a PWC en lugar de todas las embarcaciones motorizadas?

    En este articulo, veremos los problemas ambientales particulares que rodean a las motos acuáticas, y averiguaremos si realmente están haciendo tanto daño como mucha gente cree. También averiguaremos qué se está haciendo con el problema, tanto por áreas de recreación como por fabricantes de motos acuáticas.

    Problemas con las embarcaciones personales:vertido de combustible

    Las motos de agua más antiguas estaban excepcionalmente sucias. Algunas áreas que prohibieron las embarcaciones personales han permitido más nuevas, modelos más ecológicos para volver. iStockphoto.com/grahamheywood

    Mucha gente considera que el uso de embarcaciones personales es una de las peores actividades que existen para el medio ambiente. Y aunque los problemas medioambientales que rodean a las motos acuáticas son numerosos, el que realmente ha movilizado al movimiento "verde" es el problema del combustible. Todo se reduce al tipo de motor empleado en muchas PWC.

    Hasta hace poco, todas las motos acuáticas funcionaban con motores de dos tiempos. Dos golpes son notoriamente perjudiciales para el medio ambiente por varias razones. Primero, no solo funcionan con gasolina; funcionan con una mezcla de gas y petróleo. Quemar petróleo es incluso peor para el medio ambiente que quemar gas, porque no quema muy bien.

    Segundo, Los motores tradicionales de dos tiempos de PWC son tan ineficientes que terminan vertiendo hasta el 30 por ciento de su combustible en el agua sin quemar [fuente:BWN]. En una sola hora de tiempo de ejecución, una PWC modelo 2000 arrojará alrededor de 4 galones (15 litros) de petróleo y gas sin quemar en el agua [fuente:CO Parks].

    Históricamente, Las motos de agua de dos tiempos no han tenido ningún dispositivo de control de la contaminación. Antes de que las nuevas regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) entraran en vigencia en 2006, que requieren que los motores cumplan con la Ley de Aire Limpio de 1990, no se les exigió que tuvieran convertidores catalíticos para limitar las emisiones o que instituyeran sistemas de inyección directa de combustible para tratar de reducir la cantidad de combustible no quemado que liberan [fuente:VLRS].

    Estos problemas de combustible no son tan diferentes de los de otras embarcaciones de dos tiempos, pero PWC atrae una atención especial porque son muy populares y porque las compras han crecido muy rápidamente en las últimas dos décadas. El crecimiento de las motos acuáticas supera con creces el de otras embarcaciones.

    En los últimos 10 años, desde la indignación relacionada con las PWC de finales de la década de 1990, la industria ha realizado cambios de motor. Muchas motos acuáticas ahora tienen motores de cuatro tiempos más limpios, y muchos de los que todavía tienen dos tiempos se han actualizado para tener inyección directa de combustible, convertidores catalíticos y otras medidas de control de la contaminación. Estas PWC más limpias están permitidas en muchas áreas de recreación que han prohibido las modelos más sucios.

    Pero decenas de áreas de recreación incluyendo la mayoría de los parques nacionales, todavía tiene una prohibición. Eso es porque el vertido de combustible es solo una parte del problema.

    Otros problemas de las embarcaciones personales

    Las PWC también representan una amenaza para la vida marina, como los manatíes y los delfines. Imagen cortesía de NOAA

    Los problemas ambientales que no están relacionados con la contaminación siempre han plagado a las embarcaciones personales.

    La propia naturaleza de la experiencia de PWC exige preocupación ecológica. A diferencia de los barcos regulares, Las motos acuáticas son lo suficientemente pequeñas como para maniobrar en áreas estrechas y poco profundas. Esta maniobrabilidad es parte de lo que los hace tan emocionantes:son pequeños, rápido y puede acelerarlos en espacios donde otras embarcaciones no pueden ir, como a lo largo de las costas y en pequeño, lugares típicamente tranquilos. Esto significa que los ciclistas de PWC están perturbando más la vida silvestre que cualquier otra embarcación. Pez, aves, los delfines e incluso las ballenas han sido perturbados o desplazados por el aumento del uso de motos acuáticas en espacios que alguna vez estuvieron protegidos.

    En Florida, Ha habido numerosos casos de PWC atropellando manatíes engendrados, causando lesiones o la muerte. Los informes en Gran Bretaña revelan que los motociclistas acosaban deliberadamente e incluso embestían a los delfines a un ritmo alarmante [fuente:independiente]. (Cierto es que, Este comportamiento en PWC está más relacionado con los sádicos específicos que los conducen y no con el dispositivo en sí (la mayoría de los ciclistas de PWC nunca cometerían tal acto), pero la maniobrabilidad de la embarcación hace que sea más fácil para las personas con mala voluntad actuar. sus instintos.)

    Otros problemas medioambientales de las motos acuáticas incluyen la contaminación acústica extrema de los motores, así como la contaminación del aditivo de gasolina MTBE. Cuando la embarcación derrame combustible en el agua, MTBE tiende a acumularse en zonas poco profundas, áreas de la costa, matando el plancton y otras pequeñas especies marinas que son la base de muchos ecosistemas acuáticos.

    Entonces, ¿las PWC están condenadas al medio ambiente? Es difícil de decir. Los fabricantes han realizado cambios en los motores que hacen que la nave sea menos dañina para el medio ambiente. Ese, junto con cambios en los niveles de ruido del motor, eventualmente podría llevarlos de regreso a algunas áreas de recreación en las que han sido prohibidos. Pero es posible que la vida silvestre y la PWC nunca vayan de la mano, y es posible que los parques preocupados por su vida marina nunca le den a la embarcación otra oportunidad.

    Para obtener más información sobre PWC y temas relacionados, mire los enlaces en la página siguiente.

    Mucha más información

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    Más enlaces geniales

    • Parques estatales de Colorado:Resumen de problemas de PWC y motores de dos tiempos - 23 de mayo de 2001
    • The Independent:los joyriders de jet-ski acosan a los delfines - 11 de junio, 2000
    • Making Waves / Surfrider Foundation:Minimizar los impactos de las motos acuáticas - agosto / septiembre de 1998

    Fuentes

    • La prohibición de las motos de agua está aprobada para los parques nacionales. Los New York Times. 14 de abril 2001.http://www.nytimes.com/2001/04/14/us/jet-ski-ban-is-approved-for-national-parks.html
    • Minimización de los impactos de las embarcaciones personales. Fundación Making Waves / Surfrider. Agosto / septiembre de 1998. http://www.surfrider.org/makingwaves/makingwaves4/pwcII.htm
    • "Embarcaciones personales:seguridad e impacto medioambiental". Tienda de investigación legislativa de Vermont. Universidad de Vermont. 9 de abril 1999. http://www.uvm.edu/~vlrs/doc/personal_watercraft.htm
    • Lobo, Alexis. "Resumen de problemas de PWC y motores de dos tiempos". Parques estatales de Colorado. 23 de mayo, 2001.http://parks.state.co.us/NR/rdonlyres/B382F173-40FE-4D43-99EA-15D84D638F18/0/JetSkiManagementPrescription.pdf
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