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    Sucesión ecológica de glaciares

    Un área desprovista de vida está llena de seres vivos siguiendo el proceso de sucesión. Los glaciares, enormes masas de hielo, dejan a su paso una tierra prácticamente estéril. Con el tiempo, varias especies se instalan en esta región de manera predecible. La sucesión primaria describe una serie de eventos en los que las especies sucesivas colonizan una tierra que antes era estéril, como la que queda cuando los glaciares se retiran. Cada etapa sucesiva de la comunidad o seral se define por un cambio en el paisaje y la aparición de nuevas especies.

    Historia de los glaciares

    Desde el siglo XVII hasta el siglo XIX, la Tierra experimentó lo que los científicos llaman " Pequeña Edad de Hielo "en la que los glaciares avanzaban en tierras previamente deshabitadas por el hielo. Hace unos 200 años, los glaciares comenzaron a derretirse, lo que los científicos llaman "retirada glacial". Con la retirada de los glaciares, las crestas de roca y escombros llamadas morrenas permanecieron. Esta morrena es poco más que roca desnuda, y no puede existir vida vegetal hasta que comience la sucesión ecológica. La sucesión que tiene lugar después de la retirada de los glaciares sigue las etapas de la sucesión primaria, el mismo proceso responsable del desarrollo de la vida donde antes no existía, como en los lagos y en las nuevas islas.

    Los primeros colonizadores

    Los glaciares dejan atrás rocas estériles, y no existe tierra para soportar ningún tipo de vida. Las primeras especies que llegan a esta tierra estéril dejada por los glaciares son las especies pioneras. Estas especies estabilizan y enriquecen el suelo, allanando el camino para que las plantas existan. La sucesión generalmente comienza con liquen, una asociación de algas y hongos. El liquen crece en la roca desnuda que dejan los glaciares. Los ácidos producidos por los líquenes hacen que la roca se agriete, dejando espacio para que se acumulen pedazos de roca y polvo en los espacios. Estas piezas de roca y polvo forman el primer suelo.

    Después de la colonización del liquen, la vida de las plantas comienza a reunirse en el sitio. Las plantas son los productores de una comunidad de organismos que utilizan recursos naturales como la luz solar, el dióxido de carbono y el agua para proporcionar alimentos para sí y para el resto de la comunidad. Las primeras plantas son los musgos muy pequeños, pero muy esenciales. Los animales como los insectos siguen estos musgos. Estos pequeños animales luego dejan atrás sus productos de desecho, que actúan como fertilizante para el nuevo suelo, haciéndolo aún más rico para que lleguen otras plantas y animales.

    Etapas de Seral

    Luego vienen helechos y hierbas a lo largo, extendiendo sus sistemas de raíces a lo largo del suelo enriquecido. Estas raíces mantienen el suelo estable y evitan que se escape. Estas nuevas plantas proporcionan una fuente de alimento para animales más grandes. Una vez que el suelo se ha estabilizado y enriquecido, aparecen arbustos y arbustos leñosos. Estas plantas proporcionan incluso más alimento para especies de animales más grandes. Los arbustos y los arbustos enriquecen aún más el suelo, dando lugar a una vida vegetal más sustancial, incluidos los árboles altos. Los árboles compiten y finalmente reemplazan las plantas más pequeñas. Los árboles tienen acceso a más recursos porque sus hojas más altas pueden capturar más luz solar y sus sistemas de raíces extensivos y masivos pueden alcanzar más agua y nutrientes del suelo.

    Climax Community

    Toda sucesión tiende a lo que se llama una comunidad clímax, que es una combinación de organismos que se adapta mejor a una región. En general, la comunidad clímax implica la presencia de un bosque maduro y de todos los organismos que dependen de estos árboles. En una comunidad clímax, no verá muchos signos de las etapas serales anteriores, como líquenes, pastos y pequeños arbustos. Estas especies no podrán competir con los árboles que consumen muchos recursos. Las comunidades de Climax tienden a ser estables, y sus composiciones no cambian mucho.

    La tendencia de la sucesión ecológica

    La sucesión produce comunidades que se vuelven más diversas. Cada comunidad anterior hace que el ambiente sea más habitable para las especies subsiguientes. Al principio, solo unas pocas especies pueden existir; a medida que pasa el tiempo y se producen cambios en el medio ambiente, muchas más especies pueden ocupar la región porque las condiciones ambientales se han vuelto favorables para ellos. Un área previamente capaz de albergar pocos organismos ahora puede albergar muchos organismos de muchas especies diferentes. Los autótrofos, organismos como las plantas que pueden hacer su propia comida, aumentan en número y tipo. Con este aumento en la población de autótrofos, los heterótrofos, organismos que deben consumir otros organismos, también experimentan un auge en los números.

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