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    ¿Cómo funciona la intemperie de congelación-descongelación?

    Las rocas pueden parecer increíblemente difíciles, pero, como casi todo lo demás en la naturaleza, con el tiempo se desgastan. Los científicos llaman a este proceso, donde las fuerzas de la naturaleza consumen rocas y las devuelven a los sedimentos, a la intemperie. Hay muchos materiales diferentes que erosionan las rocas con el tiempo, incluido el agua. Dada su ubicuidad, el agua es uno de los agentes más comunes de meteorización de rocas, especialmente cuando se congela y se derrite con el tiempo. Aún así, hay muchos otros agentes de intemperie que devoran la roca.

    Meteorización Mecánica

    Hay tres clases de meteorización de rocas, pero el ciclo de congelación-descongelación cae dentro de la categoría de mecánica (también llamado físico) a la intemperie. De acuerdo con Georgia Perimeter College, la meteorización mecánica es un proceso en el cual un agente de intemperie desgasta una roca sin alterar su composición mineral o su estructura molecular (como ocurre con el óxido y la oxidación). Una roca erosionada por meteorización mecánica es químicamente idéntica antes y después del proceso, solo su tamaño y forma son diferentes.

    Congelación descongelación

    Como lo informa Water Encyclopedia, el agua se expande un 9 por ciento cuando se congela. Esto hace que el ciclo de congelación-descongelación sea un poderoso agente de meteorización. Si, por ejemplo, el agua se filtra en una grieta en una roca, se congela durante la noche y luego se derrite nuevamente por la mañana, la expansión del hielo durante la noche hará que la grieta crezca. Por la mañana, esa agua se derretirá, pero debido a que la grieta es más grande, ahora puede tomar más agua. Esa noche, este volumen aún mayor de agua se expandirá, haciendo que la grieta sea aún más grande. Con el tiempo, este proceso de congelación-descongelación hace que las rocas se rompan en fragmentos más pequeños.

    Frost Wedging

    El ciclo de congelación-descongelación es lo que le da al agua la capacidad de separar rocas. , pero el proceso también se denomina a veces acuñación de escarcha. Cualquiera de los términos es aceptable.

    El poder del agua

    Sin embargo, el ciclo de congelación-descongelación no es la única forma en que el agua puede devorar la roca. Los ríos y arroyos pueden erosionar las rocas porque sus aguas transportan escombros y otros sedimentos que fluyen constantemente sobre la superficie de una roca y la desgastan. Uno de los ejemplos más famosos de meteorización de rocas en el mundo, el Gran Cañón de Arizona, es el resultado de esta forma de meteorización mecánica del agua. Sin embargo, el agua sola no esculpió el cañón, ya que el viento, así como otros procesos químicos, también contribuyeron a los contornos y colores, según la Arizona State University.

    Otros procesos de intemperismo

    El Gran Cañón es el resultado de múltiples formas de erosión creando su forma actual. Sus colores se deben a la intemperie química, en la que se descompone la composición mineral real de la roca.

    Otra forma de meteorización, la meteorización biológica, ocurre cuando los seres vivos alteran las rocas. Las raíces de los árboles y las plantas, al igual que el ciclo de congelación-descongelación, explotan las grietas en las rocas y, a medida que crecen, empujan la roca hacia arriba.

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