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    ¿Qué tan caliente tiene que ser el agua para derretir plástico?

    Cuando usa una cuchara de plástico en agua hirviendo o bebe de una botella de agua plástica en un día caluroso, podría preguntarse si el plástico corre el riesgo de derretirse. Como cualquier otra sustancia, el plástico tiene un punto de fusión, que es la temperatura a la que cambia de sólido a líquido. Los diferentes tipos de plástico tienen diferentes puntos de fusión debido a que son compuestos químicos diferentes.

    TL; DR (Demasiado largo; No leído)

    Los diferentes tipos de plástico tienen diferentes puntos de fusión. Por ejemplo, el PVC se derrite entre 160 y 210 grados Celsius (320 y 410 grados Fahrenheit). Esto significa que el agua debe estar dentro de este rango de temperatura para derretir el PVC.

    Acerca del punto de fusión

    La temperatura a la cual las formas sólidas y líquidas de una sustancia pura pueden existir en equilibrio se conoce como su punto de fusion. Por ejemplo, cuando un pedazo de plástico se calienta, su temperatura aumenta hasta que se alcanza el punto de fusión. En este punto, el calor adicional convierte el plástico en un líquido sin cambiar la temperatura. Una vez que todo el plástico se derrita (es decir, es completamente líquido), cualquier aumento adicional de la temperatura aumentará la temperatura del líquido.

    Punto de fusión de los plásticos

    Si el punto de fusión de el plástico tiene más de 100 grados Celsius (212 grados Fahrenheit), el agua está en forma de vapor, porque se produce la evaporación. Las moléculas de gas abandonan el líquido para pasar a la fase gaseosa.

    La composición química de un plástico determina su punto de fusión. Por ejemplo, el PVC se derrite entre 160 y 210 grados Celsius (320 y 410 grados Fahrenheit). Los diferentes tipos de HDPE tienen un rango de punto de fusión entre 210 y 270 grados Celsius (410 y 518 grados Fahrenheit). Distintos tipos de polipropileno se derriten entre 200 y 280 grados Celsius (392 y 536 grados Fahrenheit). Si el plástico es impuro debido a la presencia de otros compuestos, su punto de fusión es menor.

    Reutilización de botellas de plástico

    La exposición a calor moderado puede no derretir su botella de agua de plástico, pero aún puede plantear riesgos para la salud. El símbolo de "flechas persiguiendo" que ve en las botellas de plástico proporciona la información que necesita para mantenerse a salvo. Por ejemplo, el PET (tereftalato de polietileno, que se encuentra en la mayoría de las botellas de agua) tiene un símbolo con el número 1 dentro. El uso repetido de botellas de PET aumenta el riesgo de lixiviación carcinogénica, por lo que están destinadas a aplicaciones de un solo uso. Los plásticos del Número 1 deben reciclarse pero no reutilizarse. Por otro lado, los plásticos HDPE (polietileno de alta densidad, que a menudo se utiliza para juguetes, bolsas de plástico, jarras de leche y botellas de detergente y aceite) que llevan el símbolo número 2 son reciclables y reutilizables. Los plásticos del Número 2 no se degradan bajo la exposición a la luz solar o temperaturas extremas.

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