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    ¿Qué es la urea?

    La urea, fórmula química (NH2) 2CO, es uno de los subproductos residuales creados cuando el cuerpo metaboliza las proteínas para su uso. Aunque el cuerpo elimina la urea como desecho, existen varios usos industriales para el compuesto.

    Historia

    En 1773, la científica francesa Hillaire M. Rouelle aisló la urea de la orina humana. Friedrich Wohler, un químico alemán, sintetizó urea a partir de cianato de amonio, la primera vez que alguien sintetizó químicamente un compuesto orgánico. En 1864, el químico alemán Adolph Bayer descubrió cómo crear barbitúricos, depresores del sistema nervioso central, mediante la reacción de urea con ácido malónico.

    Producción corporal

    Cuando el cuerpo usa proteínas que han sido ingeridas, los cataboliza para liberar adenosina-5-trifosfato, también conocido como ATP. El ATP es una forma de energía almacenada que el cuerpo puede usar para operar los músculos. Junto con la urea, otros subproductos residuales del catabolismo proteico son el dióxido de carbono, el agua y el amoniaco. La urea es liberada del cuerpo a través de la orina.

    Fertilizante

    La mayor parte del millón de libras de urea producidas en Estados Unidos se destina anualmente a fertilizantes. La urea tiene un alto contenido de nitrógeno, que se descompone en el suelo y se usa para alimentar una variedad de cultivos.

    Industria

    La urea es barata para producir y transportar, y ha encontrado una variedad de productos industriales. usos. Las resinas de urea-formaldehído se producen como un adhesivo para productos de madera y papel. La urea también se usa en anticongelantes y se usa como un reductor catalítico selectivo para eliminar los óxidos nítricos de los tanques de diésel. La urea se pulveriza en los tanques de diésel y luego convierte los nocivos óxidos de nitrógeno en agua y nitrógeno.

    Urea y enfermedad

    Los niveles anormales de urea en la orina pueden ser indicativos de enfermedades renales. El nitrógeno ureico en sangre (BUN) y el nitrógeno uréico en orina (UUN) evalúan los niveles de urea en personas con riesgo de insuficiencia renal o enfermedad renal en etapa terminal.

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